Gerechtigheid door Hellfire: het doden van Ayman al-Zawahiri

0
11


Het is mogelijk dat de terroristische leider, die gezocht werd voor zijn rol bij het beramen van de aanslagen van 9/11 en later het hoofd van Al Qaida werd na de moord op Osama bin Laden in 2011, niet wist dat de dood eraan kwam.

Sommige details van de operatie waarbij hij om het leven kwam, werden maandagavond door president Biden gedeeld tijdens een televisietoespraak. Andere details zijn gedeeld door hoge ambtenaren die met verslaggevers spraken op voorwaarde van anonimiteit.

Hoge inlichtingenfunctionarissen vertelden de Associated Press dat al-Zawahiri was verhuisd naar Afghanistan en zijn toevlucht had gezocht met zijn gezin in een huis in het centrum van Kabul, een huis dat eigendom was van een topmedewerker van hooggeplaatste Taliban-leider Sirajuddin Haqqani.

Degenen die hem volgden, wachtten jarenlang geduldig, en de afgelopen maanden waren ze in staat om via onafhankelijke bronnen een levenspatroon op te bouwen dat hielp bij het besluit van de president om de staking uit te voeren.

Net als zijn voorganger Osama bin Laden zeggen functionarissen dat de leider van al-Qaeda meerdere keren op een balkon is geïdentificeerd en in april was er voldoende vertrouwen in de waarschijnlijkheid dat ze hem hadden gevonden, dat de president werd geïnformeerd.

Uiteindelijk werd de dood afgeleverd met een Hellfire-raket gelanceerd vanaf een drone in wat volgens sommige functionarissen een operatie was die werd beheerd door de CIA. Een grondteam van de CIA heeft naar verluidt bevestigd dat het slachtoffer van de staking inderdaad al-Zawahiri was. De nationale veiligheidsadviseur van het Witte Huis, Jake Sullivan, vertelde ABC’s “Good Morning America” ​​dat “er niemand op de grond in uniform was toen de staking plaatsvond.”

The Cipher Brief reikte naar een reeks experts om hun mening te krijgen over wat de moord op al-Zawahiri vandaag betekent.

Generaal David Petraeus (bd.)US Army (bd.), voormalig commandant van de Surge in Irak, US Central Command, NATO/US Forces in Afghanistan en voormalig directeur van de CIA

De operatie die Ayman Al-Zawahiri in Kabul voor het gerecht bracht, is in een aantal opzichten van grote betekenis. Ten eerste elimineert het duidelijk de emir van Al Qaida die Osama Bin Laden verving en de meest prominente AQ-leider anders dan Osama bin Laden; in feite stond Zawahiri aan de zijde van Bin Laden sinds Zawahiri de Egyptische Islamitische Jihad eind jaren negentig fuseerde met AQ en werd vaak gezien als het ‘brein’ achter veel van de meest sensationele aanvallen die door AQ werden uitgevoerd. Deze staking maakt dus een einde aan de bloedige extremistische carrière van iemand die verantwoordelijk is voor ontelbare aanvallen gedurende tientallen jaren op leden van het Amerikaanse leger, Amerikaanse burgers, onze bondgenoten over de hele wereld en onze manier van leven – aanvallen waarbij de Oost-Afrikaanse ambassade betrokken was bombardementen, de aanval op de USS Cole, de aanslagen van 9/11 en nog veel meer. Ten tweede is deze operatie een enorm succes voor onze inlichtingen- en terrorismebestrijdingsgemeenschappen en het herinnert ons aan het blijvende belang van wat ze doen, zelfs in de nasleep van de vernietiging enkele jaren geleden van het kalifaat van de Islamitische Staat in Noord-Irak en Noordoost-Syrië en de schade die is toegebracht aan veel van de resterende elementen van de Islamitische Staat en Al Qaida daar en over de hele wereld. Ten derde demonstreert het ook het vermogen van onze inlichtingen- en CT-gemeenschappen om van “achter de horizon” op te treden tegen extremisten in Afghanistan, zelfs zonder bases in Afghanistan langer – en dat is vooral belangrijk gezien de groei en activiteiten van de Khorasan-groep van de Islamitische Staat in Afghanistan sinds het Taliban-regime de controle over het land heeft overgenomen en gezien de uitdagingen die IS-KG stelt voor de Taliban. En ten vierde laat het zien dat de Taliban hun toezeggingen in de Overeenkomst van Doha op flagrante wijze schenden en dat ze in het openbaar internationale extremisten geen toevluchtsoord in Afghanistan toestaan. Gezien het feit dat Zawahiri naar verluidt werd beschermd door Sirajuddin Haqqani, een van de meest vooraanstaande leiders van het Taliban-regime (en een aangewezen terrorist met een aanzienlijke beloning op zijn hoofd), is het duidelijk dat Al Qaeda nog steeds zeer dicht bij de Taliban staat. En dit zou een waarschuwing voor de VS en de wereld moeten zijn voor de noodzaak om aanzienlijke druk te houden op de extremisten in Afghanistan – waarbij wordt opgemerkt dat de Islamitische Staat momenteel de meest zorgwekkende van hen is. Kortom, dit is een zeer goede dag voor de Verenigde Staten en onze bondgenoten en partners over de hele wereld – evenals voor de leden van de gemeenschappen die zo vakkundig hebben samengewerkt om zo’n belangrijke, gevaarlijke en ongrijpbare extremistische leider voor het gerecht te brengen . Maar het houdt ook een waarschuwing in dat we aanzienlijke middelen zullen moeten blijven richten op Afghanistan en de extremisten die misbruik maken van de situatie daar.

Ric Pradovoormalig hoofd operaties, CIA’s Counterterrorist Center (CTC)

Als ‘plankeigenaar’ van de Bin Ladin Task Force (Alec Station) die in januari 1996 begon, ben ik buitengewoon trots op het doorzettingsvermogen van mijn Agency-collega’s om, net als bij Bin Ladin, mensen als Al-Zawahiri nooit te vergeten. Hoewel sommigen misschien beweren dat het toekomstige terroristische acties niet zal vertragen, ben ik het daar niet mee eens. Niet anders dan een doodvonnis voor moord, het schrikt af. Of, op zijn minst, het verlamt hun vermogen om toekomstige aanvallen op de VS en onze bondgenoten straffeloos te plannen. Het zorgt ervoor dat hun activiteiten dieper ondergronds gaan en degenen die ons vak kennen, weten dit. Nu zou ik willen dat we achter de tientallen bekende terroristen aan konden gaan die openlijk op zoveel plaatsen buiten oorlogsgebieden leven, en die ook het bloed van onze landgenoten aan hun handen hebben. Hoewel een deel van het motto van het Counterterrorist Center (CTC) van de CIA Preempt, Disrupt is… de beste die in me opkomt, is onze pin uit de jaren negentig die zegt: “Anytime, Anywhere, How Long it Takes.” Ter nagedachtenis aan Mike Spann, Jennifer Mathews, Gary Schroen en vele anderen.

De Hon. Susan Gordonvoormalig adjunct-directeur van de nationale inlichtingendienst

Ik heb zoveel gedachten na het nieuws over de moord op Al-Zawahri, waaronder: dat het echte werk van de nationale veiligheid een dagelijkse sleur is die wordt uitgevoerd door onvermoeibare professionals uit de mediale schijnwerpers, ze zijn erop gericht Amerika en haar belangen en bondgenoten veilig door hard werken, vindingrijkheid en doorzettingsvermogen; dat Intelligence Community voordeel blijft bieden, zelfs in een veranderende wereld; en dat de post 9/11-mantra van “We zullen nooit vergeten” nooit alleen een slogan was voor de vrouwen en mannen die hun beurt dienen. Het is niet het einde van de terroristische dreiging, maar het is een goede indicatie dat de tegenkrachten goed zijn ingezet.

Gen. Joseph Votel (bd.)voormalig CENTCOM-commandant

Felicitaties aan onze CT-professionals die deze belangrijke staking hebben georkestreerd. Het toont aan dat de Verenigde Staten nooit zullen aarzelen om degenen die onze burgers of belangen aanvallen of beramen voor de rechter te brengen. Het herinnert ons er ook aan dat effectieve terrorismebestrijdingsoperaties geduld, doorzettingsvermogen en duurzame middelen vereisen. Dit is een kwestie van lange adem en hoewel we ons noodzakelijkerwijs moeten concentreren op het behoud van ons concurrentievoordeel ten opzichte van China, kunnen we onze aandacht nooit afwenden van de aanhoudende dreiging van terrorisme.

Luitenant-generaal Scott Howell (bd.)voormalig commandant van het Joint Special Operations Command

Ik ben ongelooflijk onder de indruk van de operatie om al-Qa’ida emir Ayman al-Zawahiri te vinden, te herstellen en te beëindigen, na meer dan twee decennia ondergedoken te zijn geweest. De operatie is nog indrukwekkender gezien de beperkingen van de operationele omgeving na de terugtrekking in Afghanistan. Het uitvoeren van dit soort aanvallen in afwezigheid van Amerikaanse laarzen op de grond, met een sterk verminderde inlichtingeninfrastructuur, beperkte toegang tot bases in de regio en zonder burgerslachtoffers, spreekt boekdelen over de capaciteit, vaardigheid en professionaliteit van de Amerikaanse gerichtheids- en terrorismebestrijdingsinspanningen. Mijn complimenten aan de deskundigen op het gebied van inlichtingen en terrorismebestrijding die jarenlang gefocust bleven. Het moeizame werk van het doorzoeken van stukjes intelligentie, het vinden van verbanden, het in twijfel trekken van aannames, het maken van beoordelingen en het werken door meerdere lagen van onvoorziene omstandigheden en “wat als” vereist een hoge mate van toewijding en uithoudingsvermogen. Dit was een gedurfde missie die nadelige gevolgen voor de Amerikaanse belangen met zich meebracht als het werd gezien als een ongemakkelijke hernieuwde verloving of als het veroorzaken van meer lijden voor het Afghaanse volk. In plaats daarvan veroorzaakte de chirurgische aanval in het dichtbevolkte Kabul geen burgerslachtoffers of nevenschade en verwijderde het een generatiemeester van terreur. Het geeft een krachtig signaal af dat de Amerikaanse terrorismebestrijdingsdruk aanhoudend, nauwkeurig en onverbiddelijk is.

James Clappervoormalig directeur van de nationale inlichtingendienst, ODNI

Dit was hoe dan ook een buitengewone prestatie van de inlichtingendienst. En het vertegenwoordigt een andere vorm van afsluiting voor slachtoffers en families van 9/11. Het heeft nu, denk ik, meer symbolisch belang sinds Zawahiri zich fysiek en elektronisch zo had geïsoleerd dat hij meer een ideologisch boegbeeld was geworden dan een operationeel leider. Ik moet geloven dat hij zijn operationele bewaker in de steek heeft gelaten door naar Kabul te verhuizen, en dat opende blijkbaar de opening van de inlichtingendienst.

John McLaughlinvoormalig waarnemend CIA-directeur

President Biden benadrukt terecht het belang van gerechtigheid voor Ayman al-Zawahiri. Latere informatie maakt duidelijk dat dit het resultaat was van maandenlang patiëntinlichtingenwerk en het vermogen om daarop met buitengewone precisie te handelen. Zawahiri had een grote geloofwaardigheid in de jihadistische beweging die terugging tot zijn verzet tegen de Egyptische regering jaren geleden. Hij droeg een strategisch perspectief bij als aanvulling op het charisma van Bin Laden (dat Zawahiri niet had). In de afgelopen jaren zou ik hem karakteriseren als iemand die respect behoudt binnen de beweging, maar niet veel gezag heeft. Een groot deel van het gezag en de feitelijke capaciteit was naar Al-Qaeda-filialen gevloeid in plaatsen als Jemen, Syrië en delen van Noord- en Sub-Sahara Afrika. Ze werkten allemaal, geloof ik met minimale leiding van de centrale autoriteit, die onder andere het vermogen had verloren om hen financieel te ondersteunen. Zijn dood heeft dus geen dramatische invloed op het leiderschap van Al-Qaeda, dat nu zo wijdverbreid is. Waar Zawahiri er misschien het meest toe deed, was het scheppen van een tolerante omgeving voor een heropleving van Al-Qaeda in Afghanistan, wat zijn aanwezigheid daar mogelijk heeft verklaard. Het feit dat hij in het hart van Kabul werd vermoord, toont aan dat de Taliban opnieuw jihadistische groepen verwelkomt, of in ieder geval Al-Qaeda, in tegenstelling tot hun beloften inzake terrorismebestrijding. Ze beschouwen Al-Qaeda waarschijnlijk als een bondgenoot tegen ISIS, dat veel sterker, groter, rijker en tegen de Taliban-regering is. Het succes van de operatie getuigt van de niet-aflatende focus bij de CIA op terrorisme gedurende 20 jaar; Het werd nooit en weer-uit-ding. Om een ​​regel te lenen van een oud themalied uit de James Bond-film: “Niemand doet het beter”. Dit is zeer zwaar, gedetailleerd werk dat afhankelijk is van ervaring, nauwkeurige intelligentie, verfijnd oordeel, geduld en uitstekende timing – en niet-aflatende toewijding. Niet cheerleaden voor mijn oude collega’s, gewoon een feit vermelden.

Robert Cardillovoormalig directeur, National Geospatial-Intelligence Agency

De recente rechtspraak van de VS aan Ayman Al-Zawahri is een bewijs van onze blijvende toewijding aan de herinnering aan al die zielen die op 11 september 2001 verloren zijn gegaan. Alle Amerikanen zouden trots moeten zijn op onze voortdurende waakzaamheid ter verdediging van onze vrijheid.

Abonnee+leden hebben een hoger toegangsniveau tot Cipher Brief Expert Perspectives on Global Issues. Upgrade nu naar Subscriber+ Status.

Lees meer door experts aangestuurde inzichten, perspectieven en analyses op het gebied van nationale veiligheid in The Cipher Brief



Source link

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here