Het vertrouwen in de Londense politie brokkelt af naarmate de gevallen van seksuele misdrijven tegen agenten zich opstapelen | CNN

0
6



Londen
CNN

In een indrukwekkende 30-jarige carrière bij de Londense Metropolitan Police heeft Dal Babu nogal wat schokkend gedrag gezien.

Maar de afhandeling van de aanranding van een vrouwelijke rekruut, naar verluidt door toedoen van haar superieur, walgde hem zo erg dat hij het incident nooit is vergeten.

Een rechercheur had een jonge agent meegenomen naar een telefoontje, stopte in een zijgebied en had haar seksueel misbruikt, beweerde Babu, een voormalig hoofdinspecteur. “Ze was dapper om het te melden. Ik wilde dat hij werd ontslagen, maar hij werd beschermd door andere agenten en kreeg een waarschuwing”, zei hij.

Babu zei dat de sergeant in kwestie mocht dienen tot aan zijn pensionering, terwijl de vrouw besloot het korps te verlaten.

Het vermeende incident gebeurde ongeveer tien jaar geleden, zei Babu. Hij nam ontslag in 2013 nadat hij was gepasseerd voor een promotie.

Maar ondanks vele openbare momenten van schijnbare afrekening sindsdien, blijft de grootste politiedienst van het Verenigd Koninkrijk opgeschrikt door beschuldigingen dat het weinig doet om ervoor te zorgen dat burgers veilig zijn voor een deel van haar eigen personeel.

In de laatste zaak pleitte David Carrick, een officier van hetzelfde korps, schuldig aan 49 overtredingen tegen 12 vrouwen gedurende een periode van 18 jaar, waaronder 24 gevallen van verkrachting.

Carrick’s bekentenis, op 16 januari, kwam bijna twee jaar na de dood van Sarah Everard, een jonge vrouw die uit een Londense straat was weggerukt door Wayne Couzens, een andere officier, die net als Carrick diende bij de elite parlementaire en diplomatieke beschermingseenheid van het land. Dit deel van de politie is bewapend, in tegenstelling tot veel andere Britse troepen.

De 33-jarige Everard werd verkracht en vermoord voordat haar lichaam werd gedumpt in een bos, ongeveer 100 kilometer van Londen, in het naburige graafschap Kent, waar Couzens woonde. Later bleek dat haar aanvaller een geschiedenis van seksueel wangedrag had, net als Carrick, die het onderwerp was van meerdere klachten voor en tijdens zijn 20-jarige politiecarrière – zonder resultaat.

Demonstranten plaatsten vrijdag 1.071 imitatie rotte appels buiten Scotland Yard, het hoofdkwartier van de Met Police, om hetzelfde aantal agenten te benadrukken dat opnieuw is beoordeeld in 1.633 gevallen van aanranding en geweld tegen vrouwen en meisjes die in het afgelopen decennium zijn gepleegd .

Met commissaris Mark Rowley verontschuldigde zich voor de tekortkomingen die ertoe leidden dat Carrick niet eerder werd gepakt, in een interview dat werd verspreid onder Britse omroepen.

Hij kondigde een grondige evaluatie aan van al die werknemers die met rode vlaggen worden geconfronteerd, en zei: “Het spijt me en ik weet dat we vrouwen in de steek hebben gelaten. Ik denk dat we er meer dan twee decennia niet in zijn geslaagd om zo meedogenloos te zijn als we zouden moeten zijn bij het bewaken van onze eigen integriteit.”

Metropolitan Police Commissioner Mark Rowley (midden) afgebeeld op 5 januari.

Op vrijdagavond publiceerde Rowley een “ommezwaaiplan” voor de hervorming van de Metropolitan Police, waarin hij zei dat hij “vastbesloten was om het vertrouwen van de Londenaren terug te winnen”.

Een van zijn gewenste hervormingen in de komende twee jaar, zei hij in een verklaring, was de oprichting van een anti-corruptie- en misbruikcommando, een “meedogenloos datagedreven” uitvoering en het creëren van de “grootste aanwezigheid van de buurtpolitie ooit” in Londen.

Toch heeft Rowley ook geklaagd dat hij niet de macht heeft om gevaarlijke agenten te ontslaan, omdat de politie alleen kan worden ontslagen via langdurige speciale tribunalen.

Onafhankelijke onderzoeken naar het wangedragsysteem van de Met waren vernietigend. Uit een rapport van afgelopen najaar bleek dat wanneer een familielid of een collega-officier een klacht indiende, het gemiddeld 400 dagen duurde – meer dan een heel jaar – voordat een beschuldiging van wangedrag werd opgelost.

Voor Harriet Wistrich, een advocaat die lobbyt bij de regering om haar bestaande onderzoeken naar wangedrag van de politie wettelijke bevoegdheden te geven om vrouwen beter te beschermen, kan de kwestie van huiselijk geweld als toegangspoort tot andere ernstige misdrijven niet over het hoofd worden gezien.

Wistrich’s Center for Women’s Justice, een campagnegroep, diende in maart 2019 voor het eerst een zogenaamde superklacht in, waarin ze benadrukte hoe bestaande maatregelen ter bescherming van slachtoffers van huiselijk geweld in het algemeen werden misbruikt door de politie, zei ze, van verzoeken om contactverboden tot het gebruik van borgtocht vooraf.

In de drie jaar daarna, toen opeenvolgende Covid-lockdowns ervoor zorgden dat slachtoffers thuis vastzaten met hun misbruikers en vervolgingen voor dergelijke misdaden kelderden, merkte Wistrich dat ze een trend opmerkte van partners van politieagenten die contact met haar opnamen.

“We hadden een aantal meldingen ontvangen van vrouwen die het slachtoffer waren van politieagenten, meestal slachtoffers van huiselijk geweld die niet het vertrouwen hadden om aangifte te doen of als ze aangifte deden, het gevoel hadden dat ze massaal in de steek werden gelaten of tot slachtoffer werden gemaakt en soms werden onderworpen aan strafrechtelijke vervolging tegen hen zelf wegens aangifte”, zei Wistrich tegen CNN.

Met Politieagent David Carrick gaf toe tientallen misdrijven tegen vrouwen te hebben gepleegd, waaronder 24 gevallen van verkrachting.

“Of (we zagen) de politieagent zijn status binnen de familierechtbanken gebruiken om haar toegang tot haar eigen kinderen te ondermijnen.” zei Wistrich.

“Zeker als iemand het slachtoffer is van een politieagent, zullen ze extreem bang zijn om naar voren te komen”, voegde ze eraan toe.

Carrick’s geschiedenis lijkt Wistrich’s punt te bevestigen. Hij was herhaaldelijk onder de aandacht van de politie gekomen voor huiselijke incidenten en zou uiteindelijk toegeven dat hij zich zo verdorven had gedragen dat hij een partner opsloot in een kast onder de trap bij zijn huis. Toen sommige van zijn slachtoffers gerechtigheid probeerden te zoeken, misbruikte hij zijn positie om hen ervan te overtuigen dat hun woord tegen dat van een politieagent nooit zou worden geloofd.

Deskundigen zeggen dat de omvang van zijn overtredingen het vertrouwen verder zal aantasten, vooral onder vrouwen, en zolang het publiek onduidelijk is over hoeveel risico er binnen de rangen van de 43 politiekorpsen van Groot-Brittannië ligt, zullen de spanningen sluimeren.

Uit opiniepeilingen in opdracht van een regeringswaakhond, het Independent Office for Police Conduct, in de nasleep van de moord op Everard bleek dat minder dan de helft van de Britse burgers een positieve houding had ten opzichte van de politie. Het hoofd van datzelfde lichaam trad vorige maand zelf af na een onderzoek naar een historische aantijging tegen hem. Andere enquêtes sindsdien hebben aangetoond dat het vertrouwen is blijven dalen.

Zelfs Wistrich is somber over de vraag of de politie de noodzakelijke hervormingen zal doorvoeren.

Bloemen gelegd voor Sarah Everard.

“In de loop der jaren hebben we een reeks klappen gekregen tegen de politie, rond de politie tegen geweld tegen vrouwen,” zei ze. “We hebben het soort ineenstorting van de vervolging van verkrachting gehad, wat al een tijdje een aanhoudend probleem is, en toen hebben we de opkomst gehad van dit fenomeen van misbruik door de politie.

“Maar weet je, in zekere zin is het verbazingwekkend hoeveel vertrouwen de politie ondanks al deze verhalen weet te behouden bij het grote publiek. Dus ik weet niet hoe lang of hoeveel grote impact het zal hebben,’ zei ze, verwijzend naar Carrick’s recente schuldbekentenis.

Voor Patsy Stevenson was één ontmoeting met de Met genoeg om haar levensloop in een oogwenk te veranderen.

Nadat ze had besloten deel te nemen aan een wake die door duizenden werd bijgewoond ter gelegenheid van de dood van Everard in maart 2021, werd ze tegen de grond gedrukt en gearresteerd door Met-agenten toen ze het evenement bestormden op grond van het feit dat pandemische regels op dat moment van kracht waren voor grote bijeenkomsten. gevaar voor de gezondheid en illegaal.

Toen een foto van Stevenson viraal ging, met haar vuurrode haar in de war terwijl ze gillend op de grond werd gedwongen met haar handen achter haar rug, werd ze zowel een symbool van militant feminisme als het middelpunt van giftige vrouwenhaat en doodsbedreigingen.

Een demonstrant houdt een bordje vast bij de wake voor Sarah Everard.

Ze zakte voor het natuurkundediploma waarvoor ze studeerde en zamelt nu de honderdduizenden ponden in die volgens haar nodig zijn om de politie aan te klagen wegens onrechtmatige arrestatie en mishandeling.

In antwoord op een vraag over de rechtszaak van Stevenson, zei de Metropolitan Police tegen CNN: “We hebben een melding ontvangen van een voorgestelde civiele claim en zullen geen verder commentaar geven zolang de claim loopt.”

Maar het feit dat mannen als Carrick en Couzens dankzij het doorlichtingssysteem van de Met Police bij de politie konden blijven, maakt duidelijk dat ‘het hele systeem van boven naar beneden niet werkt’, zei Stevenson.

“Het voelt alsof we het allemaal uitschreeuwen, kun je je gewoon omkleden voordat zoiets gebeurt? En nu is het weer gebeurd.”

Zowel Babu, ooit de hoogste Aziatische officier van de Met, als Stevenson zeggen dat de erosie van het vertrouwen in de Britse politie niet nieuw is. Het vertrouwen neemt inderdaad al jaren af, vooral onder etnische minderheidsgroepen, de LGBTQ+-gemeenschap en andere meer kwetsbare delen van de samenleving, waarvan de behandeling door malafide agenten vaak te weinig wordt gerapporteerd in het publieke domein.

In de dagen sinds Carrick voor het laatst voor de rechtbank verscheen, werden twee gepensioneerde politieagenten beschuldigd van kindermisdrijven, en een derde dienende officier met toegang tot scholen werd dood aangetroffen op de dag dat hij zou worden beschuldigd van misdrijven in verband met kinderpornografie.

Vier Met-agenten worden geconfronteerd met een onderzoek naar ernstig wangedrag nadat ze vorig jaar opdracht hadden gegeven tot het doorzoeken van een strip van een 15-jarig meisje op een school in Zuid-Londen. Uit een beveiligingsrapport bleek dat de beslissing om het meisje te fouilleren onwettig was en waarschijnlijk ingegeven door racisme. De directeur van de betreffende school heeft inmiddels ontslag genomen.

Met de ontvoering van en moord op Everard, een 33-jarige blanke beroepsvrouw, door toedoen van een officier die misbruik maakte van zijn extra krachten onder de beperkingen van Covid, en de aanblik van meerdere jonge vrouwen, zoals Stevenson, die later door de Met onder dezelfde regels, barstte de woede over deze trend van straffeloosheid los onder een groter deel van de bevolking.

“Dit gebeurt al jaren en jaren met minderheidsgroepen”, vertelde Stevenson aan CNN. “En pas als iemand van een bepaalde huidskleur of een bepaald uiterlijk op die manier werd gearresteerd, zoals ikzelf, dan begonnen bepaalde mensen wakker te worden met het idee van oh, wacht even, dit zou ons kunnen overkomen.

“Sindsdien heb ik doodsbedreigingen gehad. Bij wie kan ik dat melden? De politie?” zij vroeg.

Toch zei Stevenson tot haar arrestatie dat ze de politie altijd had vertrouwd.

“Ik was het type persoon dat door de ramen gluurde om te zien of er een huis was [incident] laat me de politie bellen om het uit te zoeken, ‘zei ze. “Tegenwoordig, als ik op straat zou worden lastiggevallen of zoiets, zou ik niet naar een politieagent gaan.”

Voor de twee volwassen dochters van Babu is dat ook het geval. Ondanks dat ze zijn opgegroeid met een politieagent als vader, zegt hij dat ze ook het vertrouwen in de politie hebben verloren.

“We praten er vaak over en nee, ik denk niet dat ze de politie vertrouwen”, zei hij tegen CNN. “En laten we duidelijk zijn dat dit ook een weerspiegeling is van een breder probleem: de verschrikkelijke mislukkingen in dit land om seksueel geweld tegen vrouwen in het algemeen aan te pakken.

‘Ik maak me vaak zorgen over de veiligheid van mijn dochters’, zei hij. “Als ze uitgaan, zelfs nu nog, vraag ik ze altijd om me te sms’en om me te vertellen dat ze veilig thuis zijn gekomen.”

Everard kwam die avond in 2021 nooit thuis toen ze terugliep van het huis van een vriend in Zuid-Londen, dankzij de criminele acties van een man die was ingehuurd om mensen zoals zij te beschermen, niet om op hen te jagen.

Totdat de Britse politie de schaal van mogelijk onrecht dat van binnenuit plaatsvindt radicaal aanpakt, zullen veel vrouwen – en anderen – terecht ongerust zijn.



Source link

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here