Le Pen dichter dan ooit bij het Franse voorzitterschap (en bij Poetin)

0
10


PARIJS — Toen de extreemrechtse leiders van Europa in januari bijeenkwamen in Madrid, hadden ze geen probleem om eenheid te vinden over de kwesties die hen dierbaar zijn, of het nu gaat om hard optreden tegen immigranten of het hooghouden van ‘Europese christelijke idealen’. Maar toen Russische troepen zich aan de Oekraïense grens verzamelden, waren ze verdeeld over één kwestie: de dreiging van president Vladimir V. Poetin.

Marine Le Pen, de extreemrechtse uitdager van het Franse presidentschap, maakte bezwaar tegen een paragraaf in de slotverklaring waarin werd opgeroepen tot Europese solidariteit om de “Russische militaire acties aan de oostgrens van Europa” het hoofd te bieden. Zelfs in een bijeenkomst van onliberale nationalisten was ze een uitbijter in haar trouw aan de heer Poetin.

Nu, op haar campagnewebsite, verschijnt de verklaring van de leiders met die alinea in een niet-erkende wijziging in de tekst. Deze kleine uitvlucht komt overeen met een omhelzing van de heer Poetin die zo volledig is dat zelfs zijn verwoesting van Oekraïne het nauwelijks heeft verminderd.

In de afgelopen tien jaar heeft de partij van mevrouw Le Pen, de National Rally, voorheen het Front National, miljoenen geleend van een Russische bank, en mevrouw Le Pen heeft de annexatie van de Krim door de heer Poetin in 2014 gesteund, evenals zijn opruiende bemoeienis dat jaar in de Donbas-regio in Oost-Oekraïne, waar juist deze week Rusland zijn offensief verdubbelde.

Haar steun aan de heer Poetin is één ding in een tijd van vrede en een ander in een tijd van oorlog. Rusland, een kernmacht, is een Europese staat binnengevallen, en mevrouw Le Pen is dichter dan ooit bij haar gekoesterde doel om president van Frankrijk te worden, nadat ze de kloof met president Emmanuel Macron voor de beslissende ronde van de verkiezingen op zondag had verkleind.

Met opiniepeilingen die laten zien dat mevrouw Le Pen ongeveer 44,5 procent van de stemmen wint en de 55,5 procent van de heer Macron, valt ze binnen het bereik van de schokken die de Brexit en de overwinning van Donald J. Trump in 2016 veroorzaakten. Net als in Groot-Brittannië en de Verenigde Staten, vervreemden en economische tegenspoed hebben een Franse bereidheid gevoed om te gokken op nationalistische dromen.

Als mevrouw Le Pen wint, wat niet waarschijnlijk maar mogelijk is, zal haar overwinning vrijwel zeker de geallieerde eenheid breken die door president Biden is opgezet in een poging om de heer Poetin te verslaan. Het zou de heer Poetin veruit zijn belangrijkste bondgenoot in Europa opleveren, een bondgenoot die hij zou kunnen gebruiken in zijn doelen om Europa van de Verenigde Staten te scheiden en Europa’s decennia-oude project van eenheid te breken.

Frankrijk, een kernlid van de Europese Unie en de NAVO, is plotseling de mogelijke zachte onderbuik van het Westen.

Julien Nocetti, een Rusland-expert aan het Franse Instituut voor Internationale Betrekkingen, zei dat er “een complete ideologische afstemming was tussen Poetin en Le Pen” – een die zeer verontrustend zou zijn voor de Amerikaanse en Europese bondgenoten van Frankrijk.

De oorlog in Oekraïne heeft mevr. Le Pen een beetje doen kantelen door te zeggen dat de heer Poetin “een rode lijn” overschreed met de invasie, maar ze zegt nog steeds dat haar prioriteit voor het buitenlands beleid toenadering tot Rusland is zodra de gevechten stoppen.

Sinds mevrouw Le Pen, 53, de leiding van haar partij in 2011 overnam, heeft ze de voorliefde van Poetin alleen maar verdiept, door vier reizen naar Moskou en één naar de Krim te maken. Ze zou sancties tegen Rusland steunen, zegt ze, maar de invoer van Russische olie en gas niet stopzetten, wat ze gelijk heeft gesteld met een economische dood voor Frankrijk.

“We moeten aan onze mensen denken”, zei ze in een recent tv-interview, een standpunt dat consistent is met de sterke focus op portemonneekwesties die haar campagne heeft voortgestuwd. De meerderheid van de Fransen is meer gericht op het halen van het einde van de maand dan om Rusland uit Oekraïne te krijgen.

Zeker, mevrouw Le Pen pronkte met haar connectie met de heer Poetin totdat hij op 24 februari ten strijde trok. Ze voegde een foto van zichzelf toe waarop ze hem de hand schudde in haar verkiezingsbrochure als bewijs van haar ‘internationale status’. Deze hand-out verdween abrupt uit het zicht na de Russische inval.

De foto is genomen in het Kremlin op 24 maart 2017. Dat was minder dan vijf weken voor de eerste ronde van de laatste presidentsverkiezingen, waarin de heer Macron mevrouw Le Pen met 66,1 procent versloeg tot 33,9 procent. De leider van de National Rally zei toen dat ze de opheffing van “onrechtvaardige” sancties tegen Rusland onmiddellijk zou herzien als ze zouden worden gekozen.

Wat de heer Poetin betreft, hij zei met een veelbetekenende grijns dat Rusland “op geen enkele manier de gebeurtenissen wilde beïnvloeden”.

Jean-Maurice Ripert, de Franse ambassadeur in Moskou van 2013 tot 2017, zei in een interview dat een mede-Europese ambassadeur, een goede vriend, de Russische leider na de Franse verkiezingen had gevraagd waarom hij mevr. Le Pen had gesteund.

‘Omdat mij was verteld dat ze zou winnen’, zei Poetin.

Zeker, dat is wat hij wilde. Mevr. Le Pen, toegewijd aan “gelijkwaardigheid” tussen grote mogendheden en vijandig aan “Amerika’s protectoraat op Europese bodem”, ziet in de heer Poetin de verdediger van de natiestaat, het gezin en het christendom tegen grensverlagend multilateralisme en onreligieus cultureel verval.

“Het draait allemaal om soevereiniteit”, zegt Marlène Laruelle, de Franse directeur van het Instituut voor Europese, Russische en Euraziatische studies aan de George Washington University. “De soevereine staat tegen internationale organisaties; de soevereine traditionele familie tegen LGBTQ-rechten.”

Dan is er nog het geld. Omdat ze geen lening van Franse banken konden krijgen, zochten mevrouw Le Pen en een aantal van haar topmedewerkers naar contant geld in Rusland, waarbij ze een lening van 9,4 miljoen euro en vervolgens $ 12,2 miljoen tegen een rentetarief van 6 procent accepteerden van de Eerste Tsjechisch-Russische Bank in september 2014. Het zou in 2019 worden terugbetaald.

Wallerand de Saint-Just, die lange tijd penningmeester van de National Rally was voordat hij vorig jaar de functie verliet, onderhandelde over de deal in Moskou. In een schriftelijk antwoord op een vraag waarom Franse banken een lening aan de National Rally hadden geweigerd, zei hij: “Mijn ervaring met de zes grote Franse bankgroepen is dat ze bevelen van de politieke uitvoerende macht gehoorzamen.”

Maar gezien het gebrek aan transparantie en verantwoordingsplicht in de Russische financiële sector – en de heerschappij van Poetin in zijn pay-to-play-systeem – roept het bedrag al lange tijd harde vragen op over hoe verantwoordelijk mevrouw Le Pen eigenlijk is voor de Russische president , en of een deel van haar uitgesproken steun voor hem een ​​gevolg is geweest.

Ik vroeg mevrouw Le Pen deze maand op een persconferentie of de uitstaande lening niet op zijn minst de indruk wekte van afhankelijkheid van Rusland, een verplichting voor een toekomstige president?

“Absoluut niet”, zei ze. “Ik ben volledig onafhankelijk van enige link met welke macht dan ook.”

In haar huidige campagne, opnieuw niet in staat om een ​​lening van een Franse bank te krijgen, wendde mevrouw Le Pen zich tot Hongarije, waar Viktor Orban, de anti-immigrant Hongaarse premier, al 12 jaar aan de macht is. Een Hongaarse bank heeft de National Rally nu nog eens $ 11,4 miljoen uitgeleend, dus als ze zou winnen, zou ze schatplichtig zijn aan zowel de heer Poetin als de heer Orban.

Haar steun aan de heer Poetin is al grensverleggend. Mevr. Le Pen bezocht Moskou en de Krim in juni 2013; Moskou in april 2014; en Moskou opnieuw in mei 2015. Ze werd tijdens de eerste van deze bezoeken ontvangen door de president van de Doema, de lagere kamer van het Russische parlement, en besprenkelde haar Russische verblijf met pro-Poetin-opmerkingen.

In 2013 gaf ze de Europese Unie de schuld van een nieuwe ‘Koude Oorlog tegen Rusland’. In 2015, ook in Moskou, bekritiseerde ze de pro-Amerikaanse houding van Frankrijk en suggereerde dat dit zou veranderen “in 2017 met Marine Le Pen als president”. In 2021 beval ze Ruslands onzekere Spoetnik-vaccin voor het coronavirus aan, waarbij ze zei dat “onze anti-Russische ideologie ons vermogen om onze medeburgers te vaccineren niet mag verpesten.”

Het bezoek van 2014 kwam op een bijzonder delicaat moment, gezien de annexatie van de Krim. Het was een van de vele demonstraties van steun aan de heer Poetin van prominente leden van de partij van mevrouw Le Pen die dat jaar de Krim bezochten, en de Donbas, de Oekraïense regio waar de door Moskou ontstoken confrontaties waren begonnen.

Onder hen was Aymeric Chauprade, haar voormalige diplomatieke topadviseur, die naar de Krim ging om het dubieuze referendum van maart 2014 te observeren, dat massaal de Russische annexatie steunde. Een resolutie van de Algemene Vergadering van de Verenigde Naties verklaarde de stemming ongeldig.

“Het was het Westen dat in 2008 de Europese grenzen begon te veranderen met de onafhankelijkheid van Kosovo”, zei de heer Chauprade, die sindsdien de National Rally heeft verlaten, in een interview. “Er was een openheid om uitnodigingen uit Rusland aan te gaan, een goede sfeer.”

Mediapart, een Franse onderzoeksnieuwswebsite, was de eerste die de Russische lening aan de National Rally in september 2014 openbaarde. In een eerder interview met Mediapart zei de heer Chauprade dat Jean-Luc Schaffhauser dat jaar en in 2015 de Donbas bezocht had, een voormalig lid van de National Rally van het Europees Parlement, was een tegenprestatie voor de lening.

“Naar de Donbas gaan, betekende een sterke steun voor Rusland”, zei hij.

De heer Schaffhauser heeft niet gereageerd op een verzoek om commentaar.

Ik vroeg meneer Chauprade of de lening inderdaad een “tegenprestatie” was. Hij zei dat hoewel er een ‘neiging om te helpen’ was, er ‘geen conditionaliteit’ was.

De Russische lening, ongeacht de voorwaarden, heeft een ingewikkelde geschiedenis gehad.

Kort nadat de eerste Tsjechisch-Russische bank in 2016 instortte, werd de National Rally-lening overgenomen door Aviazapchast, een particulier Russisch bedrijf dat in de Sovjettijd deel uitmaakte van het ministerie van Luchtvaart en Sovjetvliegtuigen ondersteunde die in het buitenland opereren.

Op haar website beschrijft Aviazapchast haar belangrijkste activiteiten als “levering van luchtvaarttechnische uitrusting en civiel en dual-use materiaal, evenals reparatie van vliegtuigen”.

De algemeen directeur wordt vermeld als Dzheruk V. Ivanovic, die van 1983 tot 1996 in de Russische strijdkrachten heeft gediend. Een voormalig plaatsvervangend algemeen directeur, Yevgeny N. Barmyantsev, werkte als Sovjet-spion in de Verenigde Staten, voordat hij in 1983 werd uitgezet .

Een New York Times-account zei destijds dat hij “betrapt was op het ophalen van wat volgens hem gestolen Amerikaanse militaire geheimen waren van de voet van een boom op het platteland van Maryland.”

Op het eerste gezicht vreemd gezelschap voor de partij van een Franse presidentskandidaat.

De heer Saint-Just zei in zijn schriftelijke antwoord dat Aviazapchast “de lening volledig heeft goedgekeurd door het hof van beroep in Moskou”.

“Dit is een heel duidelijk en duidelijk geval van afhankelijkheid van Rusland”, zei de heer Nocetti, de Rusland-expert. “Het bedrijf dat de lening aanhoudt, heeft door zijn militaire oorsprong een organische band met de Russische regering.”

Macron zei woensdag in een verkiezingsdebat met mevrouw Le Pen: “Als je met Rusland praat, spreek je met je bankier.” Ze stond erop dat ze ‘een volledig vrije vrouw’ was.

Mevrouw Le Pen zei in antwoord op mijn vraag dat ze klaar was voor een Franse of Amerikaanse bank om de lening over te nemen. “We blijven de lening terugbetalen. Dat is de enige verplichting van mijn beweging’, zei ze.

Het is mogelijk dat de uitoefening van de macht, als ze wordt gekozen, de lang gekoesterde pro-Poetin, anti-NAVO-posities van mevrouw Le Pen zou verzwakken, vooral als de heer Poetin de oorlog in Oekraïne met meedogenloze wreedheid vervolgt.

Vorige week zei ze echter dat ze Frankrijk zou terugtrekken uit het geïntegreerde militaire bevel van de NAVO, een technische stap met krachtige symboliek op een moment dat de oorspronkelijke missie van de NAVO om een ​​vrij Europa tegen Moskou te verdedigen, nieuw leven is ingeblazen.

Amerika’s alliantie met Frankrijk, een van de oudste, is door de eeuwen heen op de proef gesteld. Maar al het bewijs suggereert dat een Frankrijk geregeerd door mevrouw Le Pen enorme problemen zou opleveren voor president Biden, net op het moment dat hij zijn nucleair bewapende bondgenoot het meest nodig heeft.

Een kernprobleem is hoe vrij mevrouw Le Pen werkelijk zou zijn als het om Rusland gaat. “Als mevrouw Le Pen nog steeds terugbetaalt, is ze niet vrij, ze is afhankelijk”, zei Sylvie Bermann, die in 2017 de heer Ripert opvolgde als Franse ambassadeur in Rusland.

De heer Saint-Just, de voormalige penningmeester van de Nationale Rally, had nog een uitleg over het Ruslandbeleid van mevrouw Le Pen. “Ze gelooft in balans en equidistance. Ze heeft altijd een zin van generaal De Gaulle in haar hoofd gehad: ‘In buitenlandse zaken heeft Frankrijk geen vrienden, alleen belangen.’ ”

Adèle Cordonnier verslaglegging bijgedragen.



Source link

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here