Mikhail Gorbatsjov beëindigde de Koude Oorlog, maar leidde de ineenstorting van de Sovjet-Unie – Times of India

0
9


LONDEN: In het Westen geprezen als de man die hielp de Berlijnse Muur neer te halen en een einde te maken aan de Koude Oorlog zonder bloedvergieten werd Michail Gorbatsjov thuis alom veracht als de doodgraver van de communistische Sovjet-Unie.
De voormalige Sovjet-president, die dinsdag op 91-jarige leeftijd stierf, wilde het sclerotische communistische systeem nieuw leven inblazen door middel van democratische en economische hervormingen; het was nooit zijn bedoeling om het af te schaffen.
Maar hij ontketende krachten waarover hij geen controle had, en merkte dat hij een steeds kleiner wordende middenweg bezette tussen diehards die de gecentraliseerde macht wilden behouden en separatisten die erop uit waren deze te ontmantelen.
In augustus 1991 overleefde hij een wanordelijke staatsgreep door hardliners die na drie dagen uiteenviel – maar zijn gezag was fataal ondermijnd. Vier maanden later beraamde zijn grote rivaal, de Russische president Boris Jeltsin, het uiteenvallen van de Sovjet-Unie en Gorbatsjov kwam zonder werk te zitten.
“In die zin heb ik het gevoel dat Gorbatsjov een tragische figuur is, in veel opzichten vergelijkbaar met King Lear van Shakespeare”, zei Valery Solovei, dicht bij Gorbatsjovs binnenste cirkel in de jaren tachtig en een bondgenoot na zijn val. “Dit is een man die een supermacht regeerde, maar tegen het einde van zijn regering was de staat verdwenen.”
Na tientallen jaren van spanning en confrontatie in de Koude Oorlog sloot Gorbatsjov nucleaire wapendeals met de Verenigde Staten en bracht de Sovjet-Unie dichter bij het Westen dan ooit sinds de Tweede Wereldoorlog.
Maar hij zag dat die erfenis in de laatste maanden van zijn lange leven werd vernietigd, toen de invasie van president Vladimir Poetin in Oekraïne ervoor zorgde dat de westerse sancties tegen Moskou instortten, en politici in zowel Rusland als het Westen openlijk begonnen te spreken over een nieuwe Koude Oorlog – en de gevaar van een nucleaire Derde Wereldoorlog.
Breken met het verleden
De ex-landarbeider met het glooiende Zuid-Russische accent en de kenmerkende moedervlek van portwijn op zijn hoofd gaf kort na het winnen van een machtsstrijd in het Kremlin in 1985, op 54-jarige leeftijd, kennis van zijn gedurfde ambitie.
Televisie-uitzendingen toonden hem belegerd door arbeiders in fabrieken en boerderijen, waardoor ze hun frustraties over het Sovjetleven konden uiten en pleitten voor radicale verandering.
Het betekende een dramatische breuk met de kliek van oude mannen die hij slaagde – afstandelijk, onverdraagzaam voor afwijkende meningen, hun borstkas kreunend van medailles, dogmatisch tot in het graf. Drie noodlijdende Sovjetleiders waren de afgelopen 2-1 / 2 jaar gestorven.
Gorbatsjov erfde een land van inefficiënte boerderijen en vervallen fabrieken, een door de staat gerunde economie die volgens hem alleen gered kon worden door de open, eerlijke kritiek die in het verleden zo vaak tot gevangenissen of werkkampen had geleid. Het was een gok. Velen wensten hem slecht.
Met zijn slimme, elegante vrouw Raisa aan zijn zijde, genoot Gorbatsjov aanvankelijk massale steun van de bevolking.
“Mijn beleid was open en oprecht, een beleid gericht op het gebruik van democratie en geen bloedvergieten”, vertelde hij in 2009 aan Reuters. “Maar dit heeft me veel gekost, dat kan ik je wel zeggen.”
Zijn beleid van “glasnost” (vrije meningsuiting) en “perestrojka” (herstructurering) ontketende een golf van publiek debat dat aantoonbaar ongekend is in de Russische geschiedenis.
De pleinen in Moskou gonsden van de geïmproviseerde discussies, de censuur verdampte bijna en zelfs de heilige Communistische Partij werd gedwongen haar stalinistische misdaden het hoofd te bieden.
ramp in Tsjernobyl
Glasnost werd geconfronteerd met een dramatische test in april 1986, toen een kerncentrale ontplofte in Tsjernobyl, Oekraïne, en de autoriteiten in eerste instantie probeerden de ramp te sussen. Gorbatsjov ging door en beschreef de tragedie als een symptoom van een verrot en geheimzinnig systeem.
In december van dat jaar liet hij een telefoon installeren in de flat van de dissident Andrei Sacharov, die in de stad Gorki verbannen was, en belde hem de volgende dag om hem persoonlijk uit te nodigen terug naar Moskou. Het tempo van de verandering was voor velen duizelingwekkend.
Het Westen warmde zich snel op voor Gorbatsjov, die een snelle opmars had gemaakt door de gelederen van de regionale partij naar de functie van secretaris-generaal. Hij was, in de woorden van de Britse premier Margaret Thatcher, “een man met wie we zaken kunnen doen”. De term “Gorbymania” kwam in het lexicon, een maatstaf voor de bewondering die hij op buitenlandse reizen inspireerde.
Gorbatsjov bouwde een warme persoonlijke band op met Ronald Reagan, de agressieve Amerikaanse president die de Sovjet-Unie ‘het kwaadaardige rijk’ had genoemd, en met hem onderhandelde hij in 1987 over een mijlpaalovereenkomst om kernraketten voor de middellange afstand te schrappen.
In 1989 trok hij Sovjettroepen uit Afghanistan, waarmee hij een einde maakte aan een oorlog waarbij tienduizenden mensen waren omgekomen en de betrekkingen met Washington verslechterden.
Later dat jaar, toen pro-democratische protesten over de communistische staten Polen, Hongarije, Oost-Duitsland, Tsjechoslowakije, Bulgarije en Roemenië raasden, hield de wereld de adem in.
Zou Moskou, met honderdduizenden Sovjet-troepen gestationeerd in Oost-Europa, zijn tanks op de demonstranten richten, zoals in Hongarije in 1956 en Tsjechoslowakije in 1968?
Gorbatsjov stond onder druk van velen om zich aan de kant van geweld te vergissen. Dat hij dat niet deed, was misschien wel zijn grootste historische bijdrage – een die in 1990 werd erkend met de toekenning van de Nobelprijs voor de Vrede.
Jaren later terugkijkend zei Gorbatsjov dat de kosten om de val van de Berlijnse Muur te voorkomen te hoog zouden zijn geweest.
“Als de Sovjet-Unie had gewild, zou er niets van dien aard zijn geweest en geen Duitse eenwording. Maar wat zou er zijn gebeurd? Een catastrofe of de Derde Wereldoorlog.”
staatsgreep van augustus
Thuis stapelden de problemen zich echter op.
In de glasnostjaren namen de regionale spanningen toe, vaak geworteld in de repressie en etnische deportaties van het Stalin-tijdperk. De Baltische staten drongen aan op onafhankelijkheid en er waren ook problemen in Georgië, en tussen Armenië en Azerbeidzjan.
Minister van Buitenlandse Zaken Eduard Shevardnadze, een vooraanstaand hervormingsgezinde bondgenoot, trad in december 1990 op dramatische wijze af en waarschuwde dat de hardliners in opkomst waren en “een dictatuur nadert”.
De volgende maand doodden Sovjet-troepen 14 mensen bij de belangrijkste tv-toren van Litouwen bij een aanval die Gorbatsjov de opdracht ontkende. In Letland werden vijf demonstranten gedood door speciale Sovjet-troepen.
In maart 1991 leverde een referendum een ​​overweldigende meerderheid op voor het behoud van de Sovjet-Unie als “een vernieuwde “federatie van gelijke soevereine republieken”, maar zes van de 15 republieken boycotten de stemming.
In de zomer sloegen de hardliners toe en rook de zwakte in een man die nu door veel liberale bondgenoten in de steek werd gelaten. Zes jaar nadat ze het Kremlin waren binnengegaan, zaten Gorbatsjov en Raisa gevangen in hun vakantiehuis op de Krim aan de Zwarte Zee, hun telefoonlijnen werden doorgesneden en een oorlogsschip lag voor de kust voor anker.
De “staatsgreep van augustus” werd opgezet door een zogenaamd noodcomité, bestaande uit de KGB-chef, premier, minister van defensie en vice-president. Ze vreesden een volledige ineenstorting van het communistische systeem en probeerden te voorkomen dat de macht uit het centrum wegvloeide naar de republieken, waarvan de grootste en machtigste het Rusland van Jeltsin was.
De putschisten faalden uiteindelijk, omdat ze er ten onrechte van uitgingen dat ze net als in het verleden op de partij, het leger en de bureaucratie konden vertrouwen om bevelen op te volgen. Maar het was geen regelrechte overwinning voor Gorbatsjov.
Jeltsins moment
In plaats daarvan was het de potige, witharige Jeltsin die het moment greep en bovenop een tank in het centrum van Moskou stond om duizenden te verzamelen tegen de staatsgreep. Toen Gorbatsjov terugkeerde van de Krim, vernederde Jeltsin hem in het Russische parlement en ondertekende hij een decreet dat de Russische Communistische Partij verbood, ondanks de protesten van Gorbatsjov.
In latere jaren bleef Gorbatsjov stilstaan ​​bij de vraag of hij de gebeurtenissen had kunnen voorkomen die uiteindelijk de oorzaak waren van de ineenstorting van de Sovjet-Unie, die door Poetin werd beschreven als de grootste geopolitieke catastrofe van de 20e eeuw.
Was hij roekeloos geweest bij het verlaten van Moskou die hete augustus, toen de geruchten over een staatsgreep de ronde deden?
“Ik dacht dat ze idioten zouden zijn om juist op dat moment zo’n risico te nemen, omdat het hen ook zou wegvagen”, vertelde hij het Duitse tijdschrift Der Spiegel op de 20e verjaardag van de staatsgreep. “Ik zou na al die jaren uitgeput raken… Maar ik had niet weg moeten gaan. Het was een vergissing.”
Persoonlijke wraak is misschien vermengd met politiek toen Jeltsin en de leiders van de republieken Oekraïne en Wit-Rusland eind 1991 in een afgelegen landhuis akkoorden ondertekenden die de Sovjet-Unie afschaften en vervingen door een Gemenebest van Onafhankelijke Staten.
Op 25 december 1991 werd de rode vlag voor de laatste keer gestreken boven het Kremlin en verscheen Gorbatsjov op de nationale televisie om zijn ontslag aan te kondigen.
Vrije verkiezingen, een vrije pers, representatieve wetgevende machten en een meerpartijenstelsel waren allemaal onder zijn toezicht werkelijkheid geworden, zei hij.
“We stelden ons open voor de wereld, zagen af ​​van inmenging in de aangelegenheden van andere landen en het gebruik van troepen buiten onze grenzen, en werden ontvangen met vertrouwen, solidariteit en respect.”
Maar de Unie van Socialistische Sovjetrepublieken, de eerste communistische staat en een nucleaire supermacht die de eerste mens de ruimte in had gestuurd en zijn invloed over de hele wereld had uitgedragen, bestond niet meer.
Kind van het stalinisme
Gorbatsjov werd op 2 maart 1931 in hongersnood geboren in een hut in het dorp Privolnoye in de zuidelijke regio van Stavropol en werd, net als miljoenen Russen, gedoopt in het Russisch-orthodoxe geloof, ondanks het officiële atheïsme van het Sovjettijdperk.
De arrestaties van familieleden in de zuiveringen van Josef Stalin in de jaren dertig gaven Gorbatsjov een levenslange behoedzaamheid voor machtsmisbruik. Maar hij omarmde de partij en werkte er hard aan om een ​​felbegeerde plaats aan de Staatsuniversiteit van Moskou te bemachtigen.
Hij werd op 40-jarige leeftijd lid van het Centraal Comité en in 1979 een volwaardig lid van het Politbureau, dankzij het beschermheerschap van de ideologische puritein Yuri Andropov, de chef van de geheime politie van de KGB.
Andropov kwam in 1982 aan de macht na de dood van Leonid Brezjnev, die Moskou 18 jaar lang door een zachte neergang had geleid die hervormers het ‘tijdperk van stagnatie’ noemden.
Bij zijn dood, 15 maanden later, werd Gorbatsjov gepasseerd voor de oude Brezjnev-bondgenoot Konstantin Tsjernenko. Pas toen Chernenko stierf na amper een jaar in functie, wonnen de hervormingsambities van de jongere man het.
Dat de prestaties van Gorbatsjov thuis niet werden gewaardeerd, had misschien geen verrassing moeten zijn. Rusland kan hard optreden tegen hervormers.
Hardliners beschuldigden hem ervan de geplande economie te vernietigen en zeven decennia aan communistische prestaties opzij te zetten. Tegen liberale critici sprak hij te veel, te veel compromissen en aarzelde hij bij beslissende hervormingen.
Toen de heerschappij van Moskou afnam, braken etnische spanningen uit die zouden uitbarsten in grootschalige oorlogen in plaatsen als Tsjetsjenië, Georgië en Moldavië nadat de Sovjet-Unie was ingestort.
Drie decennia later zijn sommige van die conflicten nog steeds niet opgelost. Duizenden werden eind 2020 gedood toen opnieuw oorlog uitbrak tussen etnische Armeense en Azerbeidzjaanse troepen boven de bergenclave Nagorno-Karabach.
Na de val
Met zijn Nobelprijs in de hand en zijn uitstekende reputatie in het buitenland, vestigde Gorbatsjov zich geleidelijk aan een tweede carrière. Hij deed verschillende pogingen om een ​​sociaaldemocratische partij op te richten, opende een denktank, de Gorbatsjovstichting, en was medeoprichter van de krant Novaya Gazeta, die tot op de dag van vandaag kritisch staat tegenover het Kremlin.
In 1996 stelde hij zijn populariteit op de proef door zich kandidaat te stellen voor het presidentschap. Maar Jeltsin won resoluut en Gorbatsjov behaalde een sombere 0,5% van de stemmen.
Gorbatsjov werd in latere jaren steeds zwakker en sprak zijn bezorgdheid uit over de toenemende spanningen tussen Rusland en de Verenigde Staten, en waarschuwde voor een terugkeer naar de Koude Oorlog die hij had helpen beëindigen.
“We moeten doorgaan op de ingeslagen weg. We moeten oorlog voor eens en voor altijd verbieden. Het belangrijkste is om van kernwapens af te komen”, zei hij in 2018.
Zijn tragedie was dat hij, toen hij probeerde een versteende, monolithische structuur opnieuw te ontwerpen, om de Sovjet-Unie te behouden en het communistische systeem te redden, de ondergang van beide leidde.
De wereld zou echter nooit meer hetzelfde zijn.





Source link

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here