Rusland rekruteert duizenden vrijwilligers om zijn gelederen in Oekraïne aan te vullen. Ervaring is niet altijd vereist | CNN

0
8




CNN

In heel Rusland worden vrijwillige bataljons gevormd om zich in te zetten voor de oorlog in Oekraïne, en deelnemen aan de zogenaamde “speciale militaire operatie” die in februari door president Vladimir Poetin is afgekondigd.

Van Moermansk in de poolcirkel tot Perm in de Oeral en Primorsky Krai in het Russische Verre Oosten, de oproep is uitgegaan, een beroep doend op zowel het patriottisme als de portemonnee van de Russen.

Relevante militaire ervaring is niet altijd vereist.

In totaal schatten analisten dat meer dan 30.000 vrijwilligers kunnen worden gemobiliseerd om de Russische rangen aan te vullen die door vijf maanden strijd zijn uitgeput – tussen een kwart en een derde van de troepenmacht die is ingezet om de oostelijke Donbas-regio te winnen, waar de meerderheid van de vrijwilligers waarschijnlijk worden verzonden.

Vorige week vertelde Richard Moore, hoofd van MI6, de geheime inlichtingendienst van het VK, aan Jim Sciutto van CNN dat “Russen het de komende weken steeds moeilijker zullen vinden om mankracht en materiaal te leveren.”

Poetin verzet zich al lang tegen het idee van een algemene mobilisatie in Rusland, en de oproep van dit voorjaar was vergelijkbaar met die in 2021. Deze bataljons zijn een manier om de Russische militaire mankracht te vergroten zonder zo’n drastische stap. Ze lijken ook gericht te zijn op armere en meer geïsoleerde regio’s, gebruikmakend van de verleiding van snel geld.

Welke impact deze bataljons kunnen hebben, is een open vraag. Tsjetsjeense vrijwilligerseenheden hebben een buitensporige rol gespeeld in de Donbas-campagne, vooral in Mariupol. Maar ze zijn relatief goed uitgerust en hebben uitgebreide militaire ervaring. De bataljons die elders zijn verzameld, doen dat duidelijk niet.

Kateryna Stepanenko, Rusland-onderzoeker aan het Institute for the Study of War in Washington, zegt: “Sommige bataljons zullen uitsluitend deelnemen aan gevechtsondersteuning en gevechtsondersteunende operaties (zoals logistiek of signaalbataljons), terwijl andere reeds bestaande militaire eenheden of gevechtsbataljons vormen.”

Maar ze voegt eraan toe: “Het is onwaarschijnlijk dat de kortdurende training vrijwilligers zonder eerdere ervaring zal veranderen in effectieve soldaten in welke eenheid dan ook.”

CNN heeft om commentaar gevraagd van het Russische ministerie van Defensie over het vrijwilligersbataljonsprogramma.

Stepanenko zegt dat het proces vanuit Moskou wordt aangestuurd. “Het Kremlin heeft naar verluidt alle 85 Russische federale onderdanen (regio’s van de Russische Federatie plus de bezette Krim en Sebastopol) opgedragen om vrijwilligersbataljons te rekruteren om te voorkomen dat ze gedeeltelijke of volledige mobilisatie in Rusland afkondigen.”

Maar van de regio’s wordt verwacht dat ze de werving helpen financieren, wat volgens haar “een zware druk legt op de regionale budgetten”. Krasnojarsk in Siberië moest bijvoorbeeld ongeveer $ 2 miljoen opzij zetten voor het project, zei Stepanenko.

De vereiste kwalificaties om lid te worden, verschillen van plaats tot plaats. Een online flyer in Kazan in Tatarstan zei: “We nodigen mannen onder de 49 jaar uit die eerder in het leger hebben gediend en bieden een contract voor 4 maanden in uw militaire specialisatie.”

Elders komen mannen tot 60 jaar zonder strafblad in aanmerking. Er is vaak geen vereiste van eerdere militaire ervaring vermeld in online kennisgevingen.

De Perm-posting – onder de kop “Een baan voor echte mannen” – zoekt naar “moedige, gedurfde, dappere, zelfverzekerde, buitengewone, goed afgeronde patriotten van onze natie.”

Volgens de posten wordt ongeveer een maand uitgetrokken voor training – niet veel voor een situatie waarin rekruten weinig of geen militaire ervaring hebben. Volgens het standaardbeleid van het Russische ministerie van Defensie moeten alle rekruten die een contract ondertekenen vier weken gecombineerde wapentraining krijgen. Of datzelfde regime naar alle vrijwilligers wordt uitgebreid, is onduidelijk.

Sommige vrijwilligersbataljons zijn al door het Mulino-oefenterrein in de buurt van Nizjni Novgorod geweest, volgens berichten op sociale media.

De contracten van de vrijwilligers lopen meestal van vier maanden tot een jaar. Ze beloven veel hogere lonen dan het gemiddelde in de Russische regio’s. De bataljons die bijvoorbeeld in Perm en de West-Russische regio Kirov worden gevormd, bieden een inkomen vanaf 300.000 roebel per maand (ongeveer $ 5.000), terwijl in Basjkirostan, vlakbij de grens met Kazachstan, het minimum 280.000 roebel is. Bashkir Vrijwilligers uit Bashkortostan krijgen een extra 8.000 roebel per dag beloofd voor gevechtsoperaties.

Een aankondiging die circuleert op sociale mediakanalen in Basjkortostan zei: “In de zomer kun je gemakkelijk ongeveer een miljoen roebel verdienen!”

Het gemiddelde maandloon in deze gebieden ligt tussen 30.000 en 45.000 roebel, ongeveer een tiende van wat een vrijwilliger kan krijgen als hij in de frontlinie wordt ingezet.

Vrijwilligers nemen deel aan een vier weken durende training in Primorsky Krai, in het Verre Oosten van Rusland, waar ze leren schieten en andere militaire basisvaardigheden.

Er zijn ook andere voordelen. In Perm en Kirov krijgen de kinderen van vrijwilligers een voorkeurstoelating tot universiteiten beloofd. Vrijwilligers krijgen de status van ‘vechtveteraan’ en krijgen ze een maandelijkse toelage voor het leven en kortingen op huisvesting en vervoer.

En er is een schaal van compensatie voor slachtoffers op het slagveld, in sommige gevallen meer dan 3 miljoen roebel voor ernstig letsel. Als een vrijwilliger wordt gedood, krijgt hun familie 12,4 miljoen roebel van de federale begroting en 2 miljoen van de regio.

Enkele vrijwilligers vertelden aan de online publicatie Verstka dat ze gemotiveerd zijn door het loon, zodat ze bijvoorbeeld een huis kunnen bouwen. Anderen lijken geïnspireerd door patriottisme; sommigen lijken gewoon een avontuur te willen.

Een, genaamd Vitaly, vertelde Verstka: “Ik respecteer de prestaties van onze voorouders, en het is moeilijk voor mij om te zien hoe ze worden bespuugd. En natuurlijk is er de prettige bonus in de vorm van betalingen die de overheid aanbiedt.”

Anderen vertelden Verstka dat ze geïnspireerd waren om Oekraïne te verlossen van het nazisme, een indicatie van de macht van de Russische staatsmedia, die meedogenloos het idee heeft verdoezeld dat Ruslands actie is om Oekraïne te de-nazificeren.

Als alle Russische regio’s elk een bataljon zouden genereren, zouden de kosten aanzienlijk zijn. Kateryna Stepanenko schat dat een eenheid van 400 man $ 1,2 miljoen per maand aan lonen zou kosten, wat volgens haar duur is aangezien het programma geen elite-eenheden zal produceren.

Kort na het begin van de invasie waren Tsjetsjeense vrijwilligers de eersten die Oekraïne binnenkwamen. Het Vostok-bataljon zag actie in Marioepol, waar het prominent betrokken was bij infanterieoperaties. De Tsjetsjeense leider, Ramzan Kadyrov, hield het Vostok-bataljon vaak in leeuwen.

Eind april zei Kadyrov op zijn Telegram-kanaal dat “honderden dappere soldaten uit verschillende hoeken van ons immense land hebben besloten om deel uit te maken van het Russische bevrijdingsleger.”

En in mei zei hij dat 200 ‘goedwillende krijgers’ afstudeerden aan de Russische Universiteit van Speciale Strijdkrachten in Gudermes en wekelijks naar Oekraïne vertrokken.

Volgens sommige schattingen zijn maar liefst 8.000 Tsjetsjenen gaan vechten in Oekraïne. Ze zijn nauw betrokken geweest bij de campagnes om Severodonetsk en Lysychansk in te nemen.

Vrijwilligers uit Boerjatië in het Russische Verre Oosten werden ook vroegtijdig betrokken; verschillende zijn gedood, waaronder een die bekend staat om zijn gevechten in Syrië.

Meer recentelijk zijn andere Russische regio’s opgevoerd. Een prominent geval is de republiek Basjkortostan.

Een gepensioneerde marineofficier, Alik Kamaletdinov, kondigde op sociale media aan dat hij rekruteerde voor een vrijwilligersbataljon omdat “Bashkiria in moeilijke tijden altijd een steunpilaar van onze staat is geweest. … Laten we ons land en onze president Vladimir Vladimirovitsj Poetin niet met woorden maar met daden steunen!”

De gouverneur van Bashkortostan, Radiy Habirov, schreef vorige week op Telegram: “Vandaag sturen we het tweede Bashkir-bataljon naar de Donbas.”

“Zo zullen meer dan 800 vrijwilligers, allemaal zonen van Basjkortostan, ons land en broeder Donbas gaan verdedigen.”

Andere regio’s die begonnen zijn met het oprichten van vrijwilligersbataljons zijn Chelyabinsk in de Oeral en Primorsky in het Russische Verre Oosten. Vorige week werden foto’s geplaatst van bijna 300 Tsjeljabinsk-vrijwilligers.

Het hoofd van het rekruteringsbureau in Tatarstan, Evgeniy Tokmakov, zei op een persconferentie dat “bataljons alleen mogen worden gevormd uit inwoners van Tatarstan, zodat ze zich bij de gelederen kunnen voegen, schouder aan schouder kunnen staan ​​en elkaar kunnen leren kennen.”

Er worden ook verschillende eenheden van Kozakkenjagers gevormd – geen verrassing gezien het feit dat ze in 2014 prominent betrokken waren in Oost-Oekraïne. De regio Orenburg heeft al drie Kozakkenbataljons naar de oorlog gestuurd.

Het tempo van de rekrutering neemt toe – de afgelopen dagen hebben de regio’s Moermansk in de poolcirkel en Tyumen in West-Siberië de vorming van vrijwilligerseenheden aangekondigd.

Hoe deze bataljons – de meeste zijn kleiner dan een regulier bataljon – in de Russische operatie zullen worden geïntegreerd, is nog niet duidelijk. De Tataarse en Bashkir-eenheden zullen worden omgevormd tot gemotoriseerde geweerbataljons.

Het vrijwilligersbataljon dat in Primorsky Krai wordt opgericht, zal volgens de regionale autoriteiten alleen bestaan ​​uit lokale bewoners en ter ondersteuning van de 155e Guards Marine Brigade.

Er zijn tekenen dat het Russische personeelstekort in Oekraïne begint te bijten. Het Oekraïense Centrum voor de bestrijding van desinformatie zegt dat het vacatures heeft gevonden voor meer dan 20.000 Russische contractarbeiders bij regionale arbeidsbureaus. Er zijn aanhoudende berichten dat sommige tactische bataljonsgroepen opnieuw moesten worden samengesteld.

Maar zoals een analist het uitdrukt, is een bataljon meer dan ‘een menigte met geweren’.

Stepanenko van het Institute for the Study of War zei: “Deze slecht opgeleide rekruten zullen waarschijnlijk worden gebruikt als kanonnenvoer gezien de eerdere Russische behandeling van dienstplichtigen en proxy-eenheden.”

Het is moeilijk voor te stellen hoe deze ongelijksoortige groepen zonder kennis van de strijdruimte en roestige of niet-bestaande militaire vaardigheden het conflict zullen beïnvloeden. De taak van de infanterie onder Russische troepen was grotendeels om plaatsen in te nemen die al door indirect vuur waren vernietigd.

Toch, zei Stepanenko, blijven de Russen “zware verliezen lijden zonder veel terrein te winnen. Ze hebben daarom een ​​constante instroom van Russische mankracht nodig om hun verliezen goed te maken.”

Het Oekraïense leger volgt de formatie van de eenheden. Vadym Skibitskyi, een woordvoerder van het hoofddirectoraat van de inlichtingendienst, zei dat Rusland van plan is eind juli 16 nieuwe bataljons te vormen. Hij vertelde de online portal Krym.Reali dat “volgens onze schattingen er ongeveer 4.000 mensen in elke regio zullen zijn, inclusief de Krim.” Skibitskyi bevestigde aan CNN dat zijn opmerkingen correct waren gerapporteerd, maar weigerde verdere details te verstrekken.

Stepanenko gelooft dat het uiteindelijke doel een vorm van stealth is.

“Poetin lijkt er geen vertrouwen in te hebben dat opiniepeilingen en steunbetuigingen voor de oorlog een algemene dienstplicht zullen overleven. Rekrutering voor vrijwilligersbataljons of geheime mobilisatie treft slechts een klein percentage militairen en hun families,” zei Stepanenko.

“Een dergelijke scheiding stelt Poetin in staat om het uiterlijk van de invasie te beheersen zonder het grootste deel van de Russische mannelijke bevolking en hun families van streek te maken.”



Source link

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here