Seksslavinnen, dwangarbeid: waarom de banden tussen Zuid-Korea en Japan gespannen blijven

0
19


De druk op Japan en Zuid-Korea neemt toe om hun historische vetes op te lossen, nu de hoogste rechtbank van Seoel een zaak moet onderzoeken waarin de activa van sommige Japanse bedrijven zouden kunnen worden verkocht om Koreaanse arbeiders in oorlogstijd te compenseren.

De zaak is een van de tientallen die Zuid-Koreanen hebben aangespannen tegen Japan, dat het Koreaanse schiereiland van 1910 – 1945 koloniseerde, op zoek naar herstelbetalingen voor dwangarbeid en seksuele slavernij in Japanse militaire bordelen tijdens de Tweede Wereldoorlog.

Het Zuid-Koreaanse Hooggerechtshof heeft in een reeks historische uitspraken in 2018 het Japanse Mitsubishi Heavy Industries en Nippon Steel al opgedragen om ongeveer 14 voormalige werknemers te compenseren voor hun brutale behandeling en onbetaalde arbeid.

Velen van hen zijn nu in de negentig en sommigen zijn sinds de uitspraken overleden zonder enige compensatie te hebben gezien.

“Ik kan niet overlijden voordat ik excuses heb ontvangen van Japan”, schreef een van de voormalige arbeiders, Yang Geum-deok, in een recente brief aan de Zuid-Koreaanse regering. De 93-jarige, die in 1944 op 14-jarige leeftijd naar een Mitsubishi-vliegtuigfabriek werd gestuurd om te werken, zei dat het Japanse bedrijf “zich moet verontschuldigen en het geld moet overmaken”.

Maar zowel Mitsubishi Heavy als Nippon Steel hebben geweigerd zich aan de uitspraken te houden, waarbij de Japanse regering volhoudt dat de kwestie is geregeld in eerdere bilaterale overeenkomsten.

Lee Choon-shik, een slachtoffer van dwangarbeid in oorlogstijd tijdens de Japanse koloniale periode, houdt een spandoek vast met de tekst ‘Excuses voor dwangarbeid en voldoen aan de compensatie’ tijdens een anti-Japan protest op Bevrijdingsdag in Seoel, Zuid-Korea, op 15 augustus , 2019 [File: Kim Hong-Ji/ Reuters]
Studenten houden portretten van overleden voormalige Zuid-Koreaan "vrouwen geruststellen" tijdens een wekelijkse anti-Japan rally in Seoel, Zuid-Korea, 15 augustus 2018.
Studenten houden portretten vast van overleden voormalige Zuid-Koreaanse seksslaven tijdens een anti-Japan bijeenkomst in Seoel, Zuid-Korea, op 15 augustus 2018 [File: Kim Hong-Ji/ Reuters]

Het Zuid-Koreaanse Hooggerechtshof zal nu beraadslagen over een uitspraak van een lagere rechtbank die de liquidatie van een deel van de activa van Mitusbishi Heavy Industries beveelt, en experts dringen er bij Seoul en Tokio op aan om tot een oplossing te komen voordat een uitspraak wordt gedaan.

Ze zeggen dat de langlopende vetes een bedreiging kunnen vormen voor de veiligheidssamenwerking tussen de twee buren op een moment dat Noord-Korea heeft gewaarschuwd voor preventieve nucleaire aanvallen en een ongekend aantal raketten en wapentests heeft gelanceerd. Ook voor de Verenigde Staten staat er veel op het spel. Voor Washington, dat in beide landen militaire bases en troepen heeft, ondermijnen de vetes zijn inspanningen om een ​​Indo-Pacifische alliantie op te bouwen om de groeiende wereldwijde invloed van China tegen te gaan.

Japan en Zuid-Korea moeten “het dreigende Zwaard van Damocles afwenden”, zegt Daniel Sneider, docent Oost-Aziatische Studies aan de Stanford University in de VS. “Als de rechtbank doorgaat met het in beslag nemen van de activa van Japanse bedrijven, dan stort alles in”, zei hij, met mogelijk “tragische” gevolgen voor de wereldhandel, evenals het vermogen van de VS om zijn twee bondgenoten te verdedigen in het geval van een Koreaanse aanval.

Terwijl de roep om een ​​schikking groeit, volgt hier een blik op de geschiedenis achter de bittere vetes en waarom ze zo hardnekkig lijken.

‘Vrouwen geruststellen’

Japan en Korea delen een lange geschiedenis van rivaliteit en oorlog. De Japanners hebben herhaaldelijk geprobeerd het Koreaanse schiereiland binnen te vallen en slaagden erin het in 1910 te annexeren en te koloniseren. Tijdens de Tweede Wereldoorlog dwongen de Japanse autoriteiten tienduizenden Koreanen om in fabrieken en mijnen te werken en stuurden vrouwen en meisjes naar militaire bordelen. Een expert van de Verenigde Naties zei in een rapport uit 1996 dat ongeveer 200.000 Koreaanse “troostmeisjes” werden gedwongen tot een systeem van “militaire seksuele slavernij” en noemde de misstanden “misdaden tegen de menselijkheid”.

Nadat de Japanse heerschappij over Korea in 1945 eindigde, werd het schiereiland gesplitst langs de 38e breedtegraad, waarbij rivaliserende regeringen de macht overnamen in Pyongyang en Seoul. De VS, die de regering in Seoul steunden, lobbyden voor betere betrekkingen met Tokio. En na 14 jaar geheime onderhandelingen ondertekenden Zuid-Korea en Japan in 1965 een verdrag om de betrekkingen te normaliseren. In het kader van die deal stemde Japan ermee in Zuid-Korea te voorzien van $ 500 miljoen aan subsidies en leningen en alle kwesties met betrekking tot eigendom, rechten en belangen van de twee landen en hun volkeren werden beschouwd als “volledig en definitief opgelost”.

Maar de overeenkomst veroorzaakte massale protesten in Zuid-Korea, waarbij de oppositie en studentendemonstranten de toenmalige president Park Chung-hee beschuldigden van het “verkopen van het land” voor een “schamel bedrag”. De regering legde de staat van beleg op om de landelijke demonstraties te vernietigen en gebruikte de Japanse fondsen om de ontwikkeling van Zuid-Korea op gang te brengen, onder meer door snelwegen en een staalfabriek aan te leggen.

De grieven over de kwestie van dwangarbeid en seksuele slavernij bleven echter etteren.

Begin jaren 90 vroegen Zuid-Koreaanse slachtoffers van dwangarbeid, waaronder Yang Geum-deok, om schadevergoeding bij Japanse rechtbanken, terwijl overlevenden van de militaire bordelen hun misbruiken openbaar maakten. De Japanse rechtbanken verwierpen de Koreaanse verzoekschriften voor dwangarbeid, maar in 1993 bood de Japanse kabinetschef, Yohei Kono, publiekelijk “oprechte excuses en spijt” aan voor de betrokkenheid van het leger bij de gedwongen rekrutering van Koreaanse vrouwen voor seks.

Twee jaar later erkende de Japanse premier Tomiichi Marayama het lijden veroorzaakt door de “koloniale heerschappij en agressie” van Japan en bood hij “diepe excuses aan aan al diegenen die, als troostmeisjes in oorlogstijd, emotionele en fysieke wonden hebben opgelopen die nooit kunnen worden gesloten”. Hij richtte ook een fonds op uit particuliere bijdragen om slachtoffers in Zuid-Korea en andere Aziatische landen te compenseren.

Excuses van Japan

Maar velen in Zuid-Korea beschouwden het berouw van Japan niet als oprecht, en de spanningen laaiden opnieuw op toen voormalig premier Shinzo Abe, die voor het eerst werd gekozen in 2006, beweerde dat er geen bewijs was dat Japan Koreaanse vrouwen tot seksuele slavernij dwong. Tijdens Abe’s tweede periode als premier zei zijn regering dat de vrouwen geen “seksslavinnen” mogen worden genoemd en dat cijfers zoals 200.000 troostmeisjes “concreet bewijs” misten.

De beweringen maakten Zuid-Koreanen woedend, maar toch, te midden van bezorgdheid over het groeiende nucleaire arsenaal van Noord-Korea, tekende de regering van toenmalig president Park Geun-hye – de dochter van voormalig president Park Chung-hee – een nieuwe deal met Tokio en stemde ermee in om “eindelijk en onomkeerbaar” het probleem van de “troostmeisjes” oplossen in ruil voor een hernieuwde verontschuldiging en een fonds van 1 miljard yen (nu $ 6,9 miljoen) om de slachtoffers te helpen. Op dat moment leefden 46 van de 239 vrouwen die zich hadden ingeschreven bij de Zuid-Koreaanse regering nog in Zuid-Korea, en 34 van hen kregen een vergoeding.

Anderen veroordeelden de deal echter en zeiden dat het hun eisen had genegeerd dat Japan de wettelijke verantwoordelijkheid voor de wreedheden op zich zou nemen en officiële herstelbetalingen zou doen.

Park werd later afgezet en gevangen gezet wegens corruptie, en haar opvolger, Moon Jae-in, ontmantelde het fonds in 2018.

In datzelfde jaar beval het Zuid-Koreaanse Hooggerechtshof Mitsubishi Heavy Industries en Nippon Steel om Koreaanse oorlogsarbeiders te compenseren.

Japan reageerde woedend, noemde de uitspraken “totaal onaanvaardbaar” en schrapte de status van bevoorrechte handelspartner van Zuid-Korea en legde exportcontroles op voor chemicaliën die van vitaal belang zijn voor de Koreaanse halfgeleiderindustrie. Het waarschuwde ook voor “ernstige” gevolgen als de activa van de Japanse bedrijven in beslag worden genomen. De regering van Moon verlaagde ondertussen ook de handelsstatus van Japan en schrapte bijna een pact voor de militaire inlichtingendienst, terwijl de Zuid-Koreanen een boycot lanceerden van Japanse goederen, waaronder het biermerk Asahi en het kledingbedrijf Uniqlo.

De crisis was de ergste sinds de twee landen de banden normaliseerden.

De recente verandering in het presidentschap van Zuid-Korea, van Moon naar Yoon Suk-yeol, heeft de hoop op een dooi gewekt.

Twee dagen na zijn verkiezingsoverwinning in maart sprak Yoon met de Japanse premier Fumio Kishida over de noodzaak van samenwerking tussen de twee naties. Yoon beloofde “vriendschappelijke betrekkingen” te bevorderen, terwijl Kishida zei dat de banden tussen de twee landen “onmisbaar” zijn in een tijd waarin de wereld “geconfronteerd werd met baanbrekende veranderingen”.

‘Bal ligt in Korea’s kamp’

Maar ondanks de warme retoriek hebben pogingen om een ​​ontmoeting tussen de twee leiders te regelen nog geen vruchten afgeworpen. Yoon nodigde Kishida uit voor zijn inauguratie, maar de Japanse minister van Buitenlandse Zaken was aanwezig. Evenzo mislukte een poging om een ​​ontmoeting te regelen tijdens het bezoek van de Amerikaanse president Joe Biden aan Azië in mei en een NAVO-bijeenkomst in juni.

“Japanse politici denken dat de bal bij Korea ligt en willen zien hoe Yoon de kwestie van dwangarbeid zal aanpakken”, zegt Jeffrey Kingston, hoogleraar geschiedenis en Aziatische studies aan de Temple University in Japan.

“De heersende opvatting is scepsis over het overwinnen van controverses over de geschiedenis en het gevoel dat Korea de geschiedeniskaart speelt om Japan te dassen en te vernederen voor wandaden uit het koloniale tijdperk. Dit voedt onder Japanse conservatieven een schijnheilig nationalisme en neerbuigende opvattingen over Korea. Kortom, de kosten van slechte betrekkingen met Korea worden niet als erg hoog beschouwd en niet de moeite waard om concessies te doen’, zei hij.

In een poging een weg vooruit te vinden, riep Yoon in juni een groep slachtoffers, deskundigen en functionarissen bijeen om de regering te adviseren over de kwestie van dwangarbeid. De groep heeft verschillende oplossingen besproken, volgens berichten in de lokale media, waaronder de oprichting van een gezamenlijk fonds dat wordt beheerd door twee regeringen met behulp van vrijwillige bijdragen van Zuid-Koreaanse en Japanse bedrijven om de slachtoffers van dwangarbeid te compenseren.

Maar verschillende slachtoffers zijn tegen het idee.

“Als het om het geld ging, had ik het allang opgegeven”, schreef Yang Geum-deok in haar brief, waarbij ze benadrukte dat ze het geld “nooit zou accepteren” als “andere mensen het aan mij zouden geven”.

Slachtoffers van seksuele slavernij vragen ondertussen om een ​​uitspraak van de Verenigde Naties over de kwestie.

Lee Yong-soo, die op 16-jarige leeftijd uit haar huis werd gesleept en naar een bordeel in het door Japan bezette Taiwan werd gestuurd, vertelde in maart aan persbureau Associated Press: “Zowel Zuid-Korea als Japan blijven wachten tot we sterven, maar ik zal vechten Tot het einde.” Ze vertelde het agentschap dat haar campagne voor interventie van het Internationaal Gerechtshof van de VN erop gericht is Japan onder druk te zetten om de verantwoordelijkheid volledig op zich te nemen en zijn vroegere militaire seksuele slavernij als oorlogsmisdaden te erkennen.

Gezien het sterke Zuid-Koreaanse sentiment zei Choi Eunmi, research fellow bij het Asan Institute for Policy Studies, dat het noodzakelijk is dat de regering in Seoul een grotere maatschappelijke consensus genereert over het belang van het zoeken naar betere banden met Japan.

“Het is hun taak om gewone Koreaanse mensen te overtuigen en te laten weten waarom Japan wereldwijd belangrijk is en waarom de betrekkingen tussen Korea en Japan niet alleen gericht moeten zijn op de problemen uit het verleden”, zei ze. Tegelijkertijd moet Japan ook veel meer doen, zei ze. “Japan kan niet afwachten wat de Koreaanse kant zegt”, zei ze, terwijl ze er bij Tokio op aandrong een “olijftak” uit te breiden om het publieke sentiment in Zuid-Korea te helpen veranderen, onder meer door enkele sancties en beperkingen op handel en toerisme op te heffen tussen de twee landen.

Sneider van Stanford zei ook dat hij wenste dat de “Japanners een groter gevoel van urgentie voelden over het verbeteren van de betrekkingen met Korea”. Hij zei dat “echte duidelijke druk” van de VS essentieel was om Japan ertoe te brengen de Koreaanse wens om de betrekkingen te verbeteren, te beantwoorden.

‘Omdat ze in Tokio lang niet zoveel geven om wat Koreanen denken als om wat Amerikanen denken. Dat is een realiteit’, zei hij.



Source link

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here