Waarom is de crisis in Myanmar zo’n uitdaging voor ASEAN?

0
12


Ministers van Buitenlandse Zaken van de Associatie van Zuidoost-Aziatische Naties (ASEAN) ontmoeten elkaar in Phnom Penh, een week nadat de leiders van de staatsgreep van Myanmar vier tegenstanders hebben geëxecuteerd in een daad die de wereld schokte.

ASEAN bekritiseerde de moorden, maar de Nationale Eenheidsregering (NUG) van gekozen politici die werden omvergeworpen door het leger en tegenstanders van de staatsgreep, evenals rechtengroepen, roepen op tot meer concrete actie van de groep van tien landen, die Myanmar toegaf als een lid 1997.

Myanmar raakte in een crisis toen legerchef Min Aung Hlaing de macht greep in een staatsgreep in februari 2021, wat leidde tot massale protesten en gewapend verzet.

Een paar maanden later werd hij uitgenodigd voor een speciaal bijeengeroepen ASEAN-bijeenkomst in Jakarta, waar overeenstemming werd bereikt over een plan om het geweld te beëindigen en de crisis te helpen oplossen.

Het leger, dat zichzelf de State Administration Council (SAC) noemt, heeft de bereikte zogenaamde Five Point Consensus genegeerd, en het dodental bij het harde optreden van het leger tegen zijn tegenstanders is opgelopen tot meer dan 2.000 mensen.

De SAC heeft ook niet toegestaan ​​dat de speciale gezant van de ASEAN een ontmoeting heeft met Aung San Suu Kyi, de democratisch gekozen leider die ze tijdens de staatsgreep hebben afgezet.

“ASEAN-lidstaten moeten erkennen dat het leger van Myanmar een criminele organisatie is geworden die de hele bevolking van het land gijzelt”, Eva Sundari, voormalig lid van het Huis van Afgevaardigden in Indonesië en bestuurslid van ASEAN-parlementariërs voor mensenrechten (APHR), zei dinsdag in een verklaring. “Min Aung Hlaing heeft te veel tijd gekregen om te voldoen aan de vijfpuntenconsensus, maar hij heeft alleen laten zien dat hij de overeenkomst noch de ASEAN zelf respecteert. Het is tijd voor hem en zijn handlangers om de consequenties te dragen.”

Dit is wat u moet weten over ASEAN, Myanmar en de uitdagingen van de relatie.

Waarom is de groep opgericht?

ASEAN werd opgericht in 1967 met vijf stichtende leden: Indonesië, Maleisië, de Filippijnen, Singapore en Thailand.

Het was het hoogtepunt van de Koude Oorlog en de Zuidoost-Aziatische landen, die pas onlangs waren bevrijd van de koloniale overheersing, wilden hun zwaarbevochten soevereiniteit beschermen.

In de zogenaamde ASEAN-verklaring werd de groep uitgeroepen tot vertegenwoordiger van “de collectieve wil van de naties van Zuidoost-Azië om zich in vriendschap en samenwerking te verbinden en, door gezamenlijke inspanningen en offers, voor hun volkeren en voor het nageslacht de zegeningen van vrede, vrijheid veilig te stellen. en welvaart”.

De vijf waren niet alleen bang voor de opmars van het communisme, maar ook om pionnen te worden in de plannen van grotere mogendheden.

Er waren ook regionale gevoeligheden, zoals blijkt uit de ‘Confrontatie’ die door Indonesië was begonnen in oppositie tegen de oprichting van Maleisië en eindigde net voordat ASEAN werd opgericht.

Als gevolg hiervan waren de belangrijkste principes van de groep besluitvorming bij consensus en niet-inmenging in elkaars binnenlandse aangelegenheden.

“Het is een zeer risicomijdende organisatie”, vertelde Thomas Daniel, een senior fellow in het Foreign Policy and Security Studies Program bij ISIS-Maleisië, aan Al Jazeera. “Het staat niet bekend om het maken van gedurfde gebaren, maar om het nemen van incrementele stappen.”

Het land dat het voorzitterschap bekleedt, speelt ook een belangrijke rol. Toen de staatsgreep plaatsvond, zat de kleine Borneo-monarchie van Brunei in de stoel. Nu is het Cambodja, waar premier Hun Sen de oppositie heeft verboden en tientallen activisten en politici heeft gevangengezet.

Velen hebben hoge verwachtingen van Indonesië, dat in 2023 het voorzitterschap zal bekleden.

Wanneer trad Myanmar toe?

Myanmar werd in juli 1997 volwaardig lid van ASEAN (PDF) – samen met Laos – ondanks zorgen in de Verenigde Staten en Europa over de mensenrechtensituatie van een land dat sinds 1962 een militaire dictatuur was.

Thailand en de Filippijnen waren ook op hun hoede, maar maakten uiteindelijk plaats voor ASEAN ‘eenheid’.

Met 10 leden zal het potentieel enorm zijn. We zullen een belangrijke speler zijn in Azië en in de wereld”, zei de Maleisische premier Mahathir Mohamad over de noodzaak om de organisatie uit te breiden.

Daniel van ISIS-Maleisië zegt dat er een gevoel was dat het beter was om Myanmar binnen de groep te hebben dan daarbuiten, gezien het strategische belang ervan.

Er waren protesten tegen de toetreding van Myanmar tot ASEAN in 1997, waarbij het maatschappelijk middenveld vragen stelde over de mensenrechtensituatie van het toenmalige militaire regime [File: Reuters]

Zelfs nadat ze zich bij ASEAN hadden aangesloten, toonden de toenmalige militaire leiders weinig neiging om te veranderen, hoewel ASEAN zijn merk van stille diplomatie en ingehouden dialoog voortzette.

In 2003 viel een menigte het konvooi van Aung San Suu Kyi aan, maar in plaats van de daders te arresteren, was het Aung San Suu Kyi die weer werd gearresteerd. De VS en de Europese Unie hebben de sancties verder aangescherpt terwijl de speciale gezant van ASEAN probeerde te bemiddelen. De weerspannige generaals moesten in 2005 noodgedwongen hun beurt als voorzitter opgeven.

Twee jaar later werd de Saffraanopstand met geweld neergeslagen.

Lina Alexandra, senior onderzoeker bij het Centrum voor Strategische en Internationale Studies (CSIS) in Jakarta, zegt dat de ASEAN-leiders het leger en de beweegredenen van Myanmar niet begrepen.

“Ze dachten dat dit leger ongeveer hetzelfde was” [as other militaries in the region]’, vertelde Alexandra aan Al Jazeera. “Dat ze een soort politiek dier zijn en dat ze niet tot het uiterste gaan en van tijd tot tijd gepacificeerd kunnen worden. Dat was de misrekening.”

Hoe reageerde ASEAN op de staatsgreep van 2021?

De strijdkrachten van Myanmar hebben Aung San Suu Kyi en leden van haar nieuw gekozen regering vastgehouden op de ochtend dat het nieuwe parlement van het land zou bijeenkomen.

Ze beweerden dat ze de macht moesten grijpen vanwege vermeende onregelmatigheden bij de verkiezingen van november 2020 die Aung San Suu Kyi’s Nationale Liga voor Democratie (NLD) partij in een aardverschuiving aan de macht brachten – en de aan het leger gelieerde partij worstelde om steun.

De staatsgreep veroorzaakte verontwaardiging onder de mensen in Myanmar, met name de jongere generatie die was opgegroeid in een land dat zich al tien jaar in een proces van democratische transitie bevond.

Het leger reageerde met geweld op hun vreedzame protesten en naarmate het dodental toenam, nodigde ASEAN Min Aung Hlaing uit voor een speciale bijeenkomst in Jakarta, waar de zogenaamde Five Point Consensus werd overeengekomen.

Alexandra van de CSIS zegt dat de overeenkomst “schaamteloos is genegeerd door de militaire junta”.

Brunei, toen voorzitter van de groep, benoemde zoals afgesproken een speciale gezant, maar hij mocht Aung San Suu Kyi niet ontmoeten.

De gezant werd evenmin door Cambodja aangesteld toen het voorzitterschap overging naar Phnom Penh, hoewel premier Hun Sen de eerste buitenlandse leider was die het land bezocht sinds de staatsgreep.

Prak Sokhonn, Cambodjaanse minister van Buitenlandse Zaken en speciaal gezant van de ASEAN voor Myanmar, schudt de hand van staatsgreepleider Min Aung Hlaing tijdens een bezoek aan Myanmar
De Cambodjaanse minister van Buitenlandse Zaken en speciaal gezant van de ASEAN voor Myanmar Prak Sokhonn (links) schudt legerchef Min Aung Hlaing de hand tijdens een bezoek aan Myanmar in juni. Rechts staat de minister van Buitenlandse Zaken van het leger. Geen van beiden heeft de ASEAN-toppen mogen bijwonen [Myanmar’s Foreign Ministry via AP Photo]

In opmerkingen die deze week in de staatsmedia van Myanmar werden gepubliceerd, gaf Min Aung Hlaing COVID-19 en “politieke instabiliteit” de schuld van zijn falen om de consensus te implementeren, hoewel deze laatste de crisis veroorzaakt door de staatsgreep moest aanpakken.

“Ons land werd gedwongen zware inspanningen te leveren om de uitdagingen van de COVID-19-pandemie het hoofd te bieden, terwijl het te maken had met gewelddadige rellen en terrorisme”, zei hij in een toespraak die dinsdag werd herdrukt in het Global New Light of Myanmar.

Zullen de executies de reactie van ASEAN veranderen?

Phyo Zeya Thaw, een voormalig NLD-wetgever, en Kyaw Min Yu, een prominente democratie-activist beter bekend als ‘Ko Jimmy’, werden op 25 juli opgehangen na een proces achter gesloten deuren.

Twee andere mannen werden ook geëxecuteerd, beschuldigd van het doden van een militaire informant.

De executies waren de eerste in Myanmar sinds de jaren tachtig en vonden plaats ondanks oproepen tot gratie van over de hele wereld. Meer dan 100 mensen zijn ter dood veroordeeld – 70 van hen zitten in de gevangenis in Myanmar; de rest bij verstek veroordeeld.

“Dit is iets wat deze junta heeft gedaan wat eerdere militaire regimes niet hebben gedaan”, vertelde Moe Thuzar, de coördinator van het Myanmar Studies Program aan het ISEAS-Yusof Ishak Institute in Singapore, vorige week op een regionale conferentie over Myanmar. “Je moet je afvragen of dit salvo van de SAC gericht is op het verzet en de bredere internationale gemeenschap? Is dit nog maar het begin?”

Als ASEAN-voorzitter gaf Cambodja een verklaring af waarin het zei “extreem verontrust en diep bedroefd” te zijn door de moorden, en bekritiseerde het de timing – zo dicht bij de ASEAN-bijeenkomst als “verwerpelijk”.

De reactie van ASEAN is tot nu toe zeker niet genoeg’, zegt Alexandra van CSIS. “Het is beschamend. De verklaring van de stoel [after the executions] was erg zacht, zwak. Het gebruikte niet eens het woord ‘veroordelen’ na de daad van de junta.”

Mya Tun Oo, de minister van Defensie van Myanmar in zijn uniform, woonde een vergadering van de ministers van Defensie van de Asean bij in juni 2022
De door het leger benoemde minister van Defensie Mya Tun Oo woonde in juni de 16e ASEAN-bijeenkomst van de ministers van Defensie (ADMM) in Phnom Penh bij [File: Heng Sinith/AP Photo]

Rapporten op dinsdag suggereerden dat ASEAN zou kunnen aandringen op een hardere lijn.

In een door persbureau AFP verkregen conceptcommuniqué staat dat de ministers “diepe bezorgdheid” zouden uiten over de recente ontwikkelingen in Myanmar en zouden oproepen tot “concrete actie” bij de implementatie van de Five Point Consensus.

De Maleisische minister van Buitenlandse Zaken Saifuddin Abdullah is een van de meest uitgesproken over Myanmar.

Hij beschreef de executies als een “misdaad tegen de menselijkheid” waaruit bleek dat de “junta de spot dreef met de Five Point Consensus”.

Maleisië heeft gesuggereerd dat SAC-functionarissen worden uitgesloten van alle ASEAN-evenementen in plaats van alleen de toptoppen, terwijl Saifuddin heeft voorgesteld dat de groep optreedt als een “facilitator” om alle partijen bij elkaar te brengen. De speciale gezant van de ASEAN, zei hij, zou vertegenwoordigers van de NGG moeten ontmoeten.

“Ik ben van mening dat ASEAN een raamwerk nodig heeft dat een eindspel heeft en de zaken/processen beschrijft die nodig zijn om dat eindspel te bereiken”, schreef hij in een verklaring op 31 juli. “Het eindspel is een democratisch, inclusief en rechtvaardig, vreedzaam en harmonieus, welvarend Myanmar waarvan de burgerrechten en politieke rechten worden gegarandeerd door de grondwet.”

Groepen, waaronder Human Rights Watch, hebben betoogd dat de ASEAN-actie het moeilijker moet maken voor de leiders van de staatsgreep om wapens te bemachtigen en buitenlandse inkomsten te verdienen, evenals steun voor een wereldwijd wapenembargo.

Waar nu?

De politieke crisis veroorzaakt door de staatsgreep is een van de grootste uitdagingen voor ASEAN in de afgelopen tijd, met Amnesty die in mei waarschuwde dat het militaire optreden duizenden mensen ertoe had gebracht elders te vluchten, niet alleen om veiligheid te vinden, maar ook voor werk vanwege de verslechterende economie.

Toch bestaat het risico dat het bedenken van een reactie de verschillen blootlegt binnen een organisatie waarvan de leden niet alleen verdeeld zijn door rijkdom, maar ook door politieke neigingen.

Een recente verklaring over Myanmar van de ASEAN Intergouvernementele Commissie voor de Rechten van de Mens (AICHR) bracht enkele van die verschillen aan het licht. Het merkte op dat er geen “consensus kon worden bereikt”, dus de verklaring om de executies van de activisten “sterk te veroordelen”, werd alleen afgelegd door de vertegenwoordigers van Maleisië, Indonesië, de Filippijnen, Singapore en Thailand.

Er is ook de kwestie van de SAC zelf, die ondanks zijn lang gekoesterde verdenking van externe machten banden met Rusland en China is blijven onderhouden. Min Aung Hlaing was onlangs in Moskou en de Russische minister van Buitenlandse Zaken Sergei Lavrov komt deze week naar Naypyidaw, volgens het Russische persbureau TASS.

In zijn toespraak deze week liet Min Aung Hlaing doorschemeren dat Myanmar zich ook blijft inzetten voor ASEAN, en benadrukte hij het lidmaatschap van Myanmar en het “respect” voor het leidende handvest van de organisatie.

De SAC zou de “Five Point Consensus implementeren voor zover we kunnen binnen het ASEAN-kader”, voegde hij eraan toe.

De crisis veroorzaakt door de staatsgreep lijkt de vooruitzichten voor ASEAN al lang te vertroebelen.



Source link

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here