Zonne-energie brengt water naar gezinnen in voormalige oorlogsgebieden in El Salvador

0
16


Luchtfoto van het gemeenschapswatersysteem in het kanton El Zapote, in de gemeente Suchitoto in het centrum van El Salvador. Op het dak zijn de 96 zonnepanelen gemonteerd die de elektriciteit opwekken die nodig is voor het hele elektrische en hydraulische mechanisme dat meer dan 2500 gezinnen van water voorziet in dit landelijke gebied van het land, dat in de jaren tachtig het toneel was van hevige gevechten tijdens de Salvadoraanse burgeroorlog. KREDIET: Alex Leiva/IPS
  • door Edgardo Ayala (suchitoto, el salvador)
  • Inter Press Service

Verschillende gemeenschappen in gebieden die ooit het toneel waren van gewapende conflicten, worden nu van water voorzien via gemeenschapssystemen die worden aangedreven door schone energie, zoals zonne-energie.

“Het voordeel is dat de systemen worden aangedreven door schone, hernieuwbare energiebronnen die het milieu niet vervuilen”, zegt Karlyn Vides, operationeel directeur in El Salvador voor de in de VS gevestigde organisatie Companion Community Development Alternatives (CoCoDA).

Hoop waar ooit oorlog was

De organisatie, gevestigd in Indianapolis, Indiana, ondersteunt sinds 1992 de ontwikkeling van 10 gemeenschapswatersystemen in El Salvador, waarvan vijf op zonne-energie.

Deze initiatieven zijn ten goede gekomen aan zo’n 10.000 mensen wier watersystemen tijdens het conflict werden vernietigd. Buurtbewoners moesten na jaren terugkomst helemaal opnieuw beginnen.

Dit kleine Midden-Amerikaanse land beleefde tussen 1980 en 1992 een bloedige burgeroorlog, waarbij zo’n 75.000 mensen omkwamen en meer dan 8.000 vermisten raakten.

“Voordat ze hun gemeenschappen verlieten, hadden sommige gezinnen watersystemen, maar toen ze terugkwamen, waren ze volledig verwoest en moesten ze opnieuw worden opgebouwd”, zei Vides tijdens een rondleiding door IPS naar de Junta Administradora de Agua Potable of het waterschap in de regio. kanton El Zapote, gemeente Suchitoto, in het centrale Salvadoraanse departement Cuscatlán.

In El Salvador verwijst de term Junta Administradora de Agua Potable naar gemeenschapsverenigingen die op eigen initiatief erin slagen een put te boren, een tank te bouwen en de hele distributiestructuur om diensten te verlenen waar de overheid niet de capaciteit had om dit te doen .

Er zijn naar schatting 2500 van dergelijke waterschappen in het land, die volgens lokale milieuorganisaties diensten verlenen aan 25 procent van de bevolking, ofwel zo’n 1,6 miljoen mensen.

Maar de meeste waterschappen werken met waterkracht die wordt geleverd door het nationale elektriciteitsnet, terwijl de dorpen rond Suchitoto, met de steun van CoCoDA en lokale organisaties, op zonne-energie hebben kunnen draaien.

Dit gebied ligt op de hellingen van de Guazapa-berg ten noorden van San Salvador, dat tijdens de burgeroorlog een belangrijk bolwerk was van de toenmalige guerrilla Farabundo Martí National Liberation Front (FMLN), nu een politieke partij die het land bestuurde tussen 2009 en 2019 .

Sommige mensen achter de oprichting van het waterschap in het kanton El Zapote maakten deel uit van de guerrilla-eenheden die zich op de berg Guazapa hadden verschanst.

“Dit gebied werd dag en nacht zwaar gebombardeerd en beschoten”, zegt Luis Antonio Landaverde, 56, een voormalige guerrillastrijder die de frontlinies moest verlaten toen een bomexplosie in juli 1985 zijn been brak.

“Een bom van een A37-vliegtuig viel in de buurt en brak mijn rechterbeen, en ik kon niet langer vechten”, zegt Landaverde, die op het waterschap El Zapote zit.

Boeren in de technologische voorhoede

Aan het einde van de oorlog in 1992 begonnen gemeenschappen in de uitlopers van Guazapa zich te organiseren om hun gemeenschapswatersystemen op te zetten, in eerste instantie met behulp van het nationale elektriciteitsnet, opgewekt door hydro-elektrische bronnen.

Toen realiseerden ze zich dat de kosten van elektriciteit en het brengen van het net naar afgelegen dorpen te hoog waren, en noodzaak en creativiteit dreven hen ertoe om naar andere opties te zoeken.

“Ik was al erg betrokken bij alternatieve energie en we dachten dat het binnenhalen van elektriciteit net zo duur zou zijn als het installeren van een zonne-energiesysteem”, zegt René Luarca, een van de architecten van het gebruik van zonlicht in de gemeenschapssystemen.

Het eerste watersysteem op zonne-energie werd in 2010 gebouwd in de Zacamil II-gemeenschap, in het gebied Suchitoto, waarvan ongeveer 40 gezinnen profiteren.

En omdat het zo goed werkte, volgden in 2017 vier soortgelijke projecten.

Twee werden uitgevoerd rond die gemeente, en een andere in het landelijke gebied van het departement Cabañas, in het noorden van het land.

Gezien het succes van het project is er zelfs een poging gedaan om een ​​soortgelijk systeem te ontwikkelen in de gemeente Zacataloza, in de gemeente Ciudad Antigua, in het departement Nueva Segovia in het noordwesten van Nicaragua.

De totale investering bedroeg meer dan 200.000 dollar, gefinancierd door de Amerikaanse partnerorganisaties van CoCoDA.

Dit waren echter kleinschalige initiatieven, waarvan gemiddeld 100 gezinnen per project profiteren.

“Er waren acht panelen, ze waren klein, als klein speelgoed”, zei Luarca, 80, in het gebied bekend als “Jerry”, zijn pseudoniem tijdens de oorlog toen hij een guerrilla was in het Nationale Verzet, een van de vijf organisaties die vormden het FMLN.

Toen kwam de grote uitdaging: het project opzetten in het kanton El Zapote, dat meer panelen zou vergen en een veel groter aantal gezinnen van water zou voorzien.

“Dit was de grootste uitdaging, want er zijn niet langer vier panelen – het zijn er 96”, zegt Luarca.

Het watersysteem in El Zapote is een hybride opstelling. Hierdoor kan het zonne-energie gebruiken als de belangrijkste bron, maar het wordt ondersteund door het nationale elektriciteitsnet, gevoed door waterkracht, wanneer er geen zonneschijn is of als er andere soorten storingen zijn.

“Omdat het een vrij groot systeem is, is het niet 100 procent zonne-energie, maar hybride, zodat het beide opties heeft”, legt Eliseo Zamora, 42, die verantwoordelijk is voor het toezicht op de werking van de apparatuur, uit.

Met behulp van de pomp, aangedreven door een motor van 30 pk, wordt water vanuit de put naar een tank geleid die bovenop een heuvel staat, hemelsbreed zo’n vijf kilometer verderop.

Van daaruit stroomt het water door de zwaartekracht naar de dorpen via een 25 kilometer lang netwerk van leidingen die zigzaggend onder de ondergrond door lopen, tot het de kraan van de families bereikt.

Het project begon toen het gewapende conflict eindigde, maar het duurde enkele jaren om het land te kopen, met middelen van de zes betrokken gemeenschappen, en om de machines voor het hydraulische systeem te verwerven. Het begon in 2004 met elektriciteit van het nationale elektriciteitsnet, voordat CoCoDA overging op het ondersteunen van de zonne-infrastructuur.

Voor de installatie van de panelen en de aanpassing van het systeem droeg het waterschap 14.000 dollar bij, een deel van de door de dorpelingen gewerkte uren.

Het nieuwe zonne-energiesysteem werd in juni 2022 ingehuldigd en komt ten goede aan ongeveer 10 gemeenschappen in het gebied – meer dan 2.500 gezinnen.

De service fee is zes dollar per maand voor 12 kubieke meter water. Voor elke extra kubieke meter betalen de gebruikers 0,55 cent.

“Ons water is uitstekend, het is goed voor alle vormen van menselijke consumptie”, zegt waterschapsvoorzitter Ángela Pineda tegen IPS.

© Inter Press Service (2022) — Alle rechten voorbehoudenOorspronkelijke bron: Inter Press Service



Source link

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here